2023 anno scandaloso per il governo pulito di Singapore

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Il governo pulito di Singapore avrà molto da fare per recuperare la propria reputazione dopo un 2023 pieno di scandali

Il 2023 è stato un anno senza precedenti per Singapore che nella storia moderna ha avuto difficoltà per il governo, per l’economia o per specifiche sezioni della sua popolazione o a causa della crescente repressione.

Il 2023 a Singapore ha incluso tutto ciò, ma recuperare la propria reputazione di governo pulito non sarà un compito facile.

operazione antiriciclaggio a Singapore

A gennaio 2023, sei dirigenti della compagnia legata al governo Keppel Corp furono accusati dal dipartimento di giustizia americano di aver pagato 55 milioni di dollari per vincere dei contratti con il gigante petrolifero brasiliano PetroBras.

Quando il caso giunse a Singapore, il CPIB, ufficio di indagini sulle pratiche di corruzione, fermarono sia le indagini che l’identificazione dei colpevoli per “mancanza di prove” emettendo un avviso forte agli ex-dirigenti della Keppel.

A maggio 2023, due ministri del governo rigettarono le accuse dell’opposizione di aver ricevuto un trattamento speciale nel procurarsi contratti di locazione per bungalow di lusso statali.

Fu particolarmente terribile per il ministro degli interno e della giustizia Shanmugam perché le proprietà, parti del portafoglio del suo ministero, erano stati fittati a ministri senza sottostare ad una gara d’appalto.

Nel difendersi Shanmugam riferì di pagare un fitto mensile di oltre 26mila dollari di Singapore, spiegazione che forse non gli farà acquisire molta simpatia dai cittadini ordinari di Singapore che vivono in case pubbliche con una crisi del costo della vita.

A luglio le indagini del CPIB e dell’ex vicepremier Teo Chee Hean assolsero entrambi i ministri di ogni malefatta. Ma nel frattempo i singaporeani già leggevano dello scandalo successivo. Il CPIB aveva arrestato il ministro dei trasporti S Iswaran per corruzione legata legate alla candidatura di Singapore ad ospitare il Gran Premio di Formula Uno.

La settimana successiva, il presidente del parlamento ed ex-aspirante a primo ministro Tan Chuan Jin si dimise per una relazione extraconiugale con una parlamentare del governo Cheng Li Hui, che si dimise.

Il premier Lee Hsien Loong ha ammesso di sapere della relazione extraconiugale da anni senza però essersene preoccupato fino agli inizi del 2023 quando Tan era diventato un peso per altre ragioni.

Il premier Lee gli permise di restare in parlamento come presidente per mesi dopo aver accettato le sue dimissioni.

Nello stesso giorno in cui fu reso pubblico la relazione di Tan, fu postato sui media sociali un vecchio filmato fatto di nascosto in cui si mostrava una coppia adultera del partito di opposizione del Partito dei Lavoratori (di cui uno era parlamentare) che si tenevano le mani. Ciò spinse dei commentatori a sostenere un grado di comparabilità con la storia di Tan Chuan Jin senza mettere in dubbio la fonte o la tempestività delle rivelazioni.

A metà agosto scoppiò un caso miliardario di riciclaggio che portò all’arresto di una decina di miliardari cinesi che avevano fatto le proprie fortune con gioco d’azzardo e frodi online.

Questi si erano mischiati confusi nella città vivendo come gli altri milionari partecipando alla vita dei vari club esclusivi, Sentosa Golf Club e Singapore Island Country Club, che da decenni erano stati i favoriti dai membri del potere politico della città.

Potrebbe essere difficile per Singapore riprendersi la reputazione internazionale dopo questi scandali, ma il suo governo sta facendo di tutto per impedire l’accesso alle analisi critiche di questi scandali facendosi scudo dietro la legge del POFMA, protezione dalle falsità e manipolazioni online.

Eppure a dicembre 2023 è stata promulgata un altro mattone nel quadro legislativo di censura, la legge sulle contromisure dell’ Interferenza Straniera, FICA.

La risposta di riflesso del governo alle crisi è sempre più di mettere la museruola e intimidire chi fa le critiche, che siano i capi dell’opposizione che fanno indagine sui ministeri del governo, i commentatori o chi intrattiene attacchi più personali.

Questo è stato il primo anno dal 1996 che un’indagine di corruzione o persino di scorrettezze, ha un impatto su un ministro del governo.

Nel 1996 il premier Goh Chok Tong e il ministro delle finanze Richard Hu indagarono personalmente con proscioglimento Lee Kuan Yew e suo figlio Lee Hsien Loong di ogni addebito quando essi accettarono sconti milionari sulla costruzione di un condominio da una proprietà immobiliare. La stessa proprietà immobiliare è stata di recente interrogata dal CPIB nelle indagini del 2023 su Iswaran.

Il governo di Singapore vorrebbe senza dubbio dimenticare il 2023. Tuttavia, ha chiuso l’anno con la notizia del cambio di leadership generazionale, spianando la strada alle prossime elezioni generali, previste per la fine del 2025.

L’ex vice premier Tharman Shanmugaratnam è stato eletto presidente con il 70% del voto nazionale dopo che il candidato alternativo popolare era stato squalificato. Il premier Lee Hsien Loong di conseguenza indicò che avrebbe ceduto le redini al suo successore designato il ministro Lawrence Wong nel 2024 “se tutto andrà bene”.

Il governo ha anche annunciato una serie di misure assistenziali e abitative ultra-cautelative volte ad aiutare i lavoratori poveri, i singaporiani più anziani e coloro che possiedono appartamenti di valore decrescente in vecchi complessi residenziali.

Resta da vedere se queste micro-riforme saranno sufficienti al PAP, Partito d’Azione Popolare, a mantenere gli attuali voti e seggi alle prossime elezioni generali. È certamente un momento infausto per l’insediamento di un nuovo leader. Non che Wong sia solo: sarà senza dubbio aiutato da Lee Hsien Loong come ministro senior e forse da Shanmugam come vice primo ministro.

Michael Barr, Flinders University, EAF

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