Adozioni illegali in crescita sui media sociali filippini

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C’è nelle Filippine una crescita di profili social che pubblicizzano la vendita di bambini sotto forma di adozioni illegali che secondo le ONG dei diritti umani potrebbero permettere forme orrende di sfruttamento di minori.

“Mentre chi compra è spesso una coppia senza figli che vuole una propria famiglia e che è frustrata dalle politiche di adozione, i piccoli sono anche oggetto di sfruttamento sessuale ad opera di sindacati criminali che adescano bambini a favore di pedofili” sostiene Amihan Abueva di Child Rights Coalition Asia e cofondatrice di ECPAT.

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Il ministero filippino del Welfare e Sviluppo ha rivelato questa tendenza preoccupante all’inizio del mese dicendo di aver ritrovato varie pagine Facebook con annunci di bambini in vendita nel paese, alcuni dei quali venduti dai genitori stessi.

L’Autorità Nazionale per la Cura del Fanciullo, NACC, che fa parte del ministero, ha tracciato vari profili Facebook coinvolti in questo losco traffico sin dallo scorso anno ed ha passato le informazioni alla Polizia Nazionale Filippina.

In una operazione di polizia sotto copertura è stato intercettato un neonato di otto giorni che la madre avrebbe voluto vendere per ottocento euro. Si era rivolto ad un’agenzia il cui prezzo era di 1400 euro.

“Questa tendenza è preoccupante perché è sempre più una cosa comune ed è una forma crudele di sfruttamento di bambini e di schiavitù” ha detto il ministro del Welfare Rex Gatchalian in conferenza stampa.

Le adozioni illegali sono previste come reato nella legge ampliata contro il traffico di persone che fu emendata nel 2022.

“Qualunque forma di adozione condotta al di fuori delle regole e linee guida della Autorità Nazionale è considerata una forma di traffico umano e riciclaggio di minori. E questa è anche chiaramente una violazione delle leggi dello sfruttamento dei minori” ha detto il ministro.

“Non si devono trattare i bambini come una merce. Anche se si permette al proprio figlio di essere adottato in modo innocente, ogni condotta di adozione al di fuori della supervisione o delle linee guida del NACC è un reato”.

Le autorità sostengono che le leggi sull’adozione e sulla cura alternativa del bambino aveva reso l’adozione legale più semplice e immediata.

“In precedenza, quando la procedura prevedeva i tribunali, ci volevano da 5 a 10 anni per finalizzare l’adozione. Ora il processo impiega da sei a nove mesi con gli adempimenti completi” dice la sottosegretaria al ministero Janella Estrada.

Le autorità hanno incriminato sia la madre che l’agente coinvolti nell’adozione del neonato di otto giorni, mentre il piccolo è nelle mani di un orfanotrofio di monache cattoliche.

Gatchalian ha anche detto che il ministero ha contattato Facebook e Meta su questa preoccupante tendenza senza però ricevere ancora una risposta.

“Questi profili hanno migliaia di persone che li seguono e sotto tutti impostati come privati. Controllano se chi prova ad unirsi al gruppo sia reale … anche quando il piccolo è ancora nel grembo materno, provano già a cercare un agente che venda il piccolo” ha detto il ministro.

Sono circa 25 milioni i filippini considerati poveri nella prima metà del 2023 secondo le autorità demografiche del PSA. La maggior parte delle famiglie povere sono grandi famiglie che hanno più di cinque membri e sono correlate ai casi di bambini trafficati da membri della famiglia.

Nel 2022 secondo International Justice Mission, sarebbero 500mila i bambini filippini trafficati per sfruttamento sessuale e 250mila gli adulti coinvolti in questi schemi di schiavitù.

Secondo Abueva, le dinamiche familiari disfunzionali, il comportamento sessuale irresponsabile degli adulti e la mancanza di istruzione possono spingere i genitori a far adottare i propri figli vendendoli.

Questa pratica di vendere i bambini non è limitata soltanto alle Filippine ed era diffusa anche in paesi come la Malesia dove ci sono tante pagine di media sociali e siti web che offrono bambini “che hanno bisogno di amore e di una casa”.

Oltre all’azione delle forze dell’ordine, per prevenire lo sfruttamento minorile è importante anche una grande campagna di informazione secondo Abueva.

“È nostra responsabilità collettiva garantire che i bambini finiscano in case sicure”, ha detto.

Esortiamo inoltre le aziende tecnologiche, gli esperti e gli altri membri del settore ICT (tecnologie dell’informazione e della comunicazione) a sviluppare e implementare metodi efficaci non solo per individuare, ma anche per prevenire le adozioni illegali e il traffico di bambini online“.

“Non dovremmo agire solo quando ci sono segnalazioni, perché continueranno a spuntare nuove pagine e nuovi gruppi, alla ricerca di altre persone per incontrarsi e fare transazioni”, ha detto.

Gatchalian spera che questo caso serva da campanello d’allarme per i social media ed ha aggiunto che “la libertà non regolamentata di Facebook dovrebbe essere accompagnata da responsabilità”.

“Ovviamente ci sono atti che sono chiaramente sbagliati. Il problema di alcune persone è che, poiché pensano che non sia regolamentato, possono farla franca con qualsiasi cosa”, ha detto.

Gatchalian ha invitato il pubblico a segnalare qualsiasi post riguardante la vendita di bambini sui social media.

“I social media sono uno strumento potente se usato bene. Il nostro appello al pubblico è di aiutarci e di segnalare se vedete qualcosa. Ma allo stesso tempo continueremo a coinvolgere Facebook affinché regoli in qualche misura l’utilizzo della sua piattaforma”, ha dichiarato.

Sam Beltran, SCMP

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