Annosi incendi delle piantagioni indonesiane e l’aria in Malesia

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La Malesia si prepara ad inseminare le nuvole e a chiudere le scuole per affrontare il deterioramento della qualità dell’aria causata dagli incendi delle piantagioni indonesiane, mentre gli ambientalisti chiedono con urgenza leggi transfrontaliere per impedire a qualche mela marcia di causare questo annoso problema una volta per tutte.

Gli incendi in condizioni di siccità persistente a Sumatra e Borneo Indonesiano, dove si trovano vaste piantagioni di palma da olio, sono stati aggravati dall’inizio del fenomeno climatico El Nino, secondo gli esperti, che ha scatenato la peggiore foschia dal 2019.

Venerdì ASMC, centro meteorologico specialistico dell’ASEAN, ha attivato il livello 2 di allerta per l’Asean Meridionale, il livello precedente ad una crisi della foschia totale.

I dati di ASMC mostrano che i venti regionali che soffiano potenzialmente verso nordovest da Sumatra Meridionale verso la Malesia peninsulare e in modo analogo dal Borneo Meridionale verso Sarawak.

Per i malesi si tratta di un ritorno indesiderato della temuta foschia.

“Non apro proprio le finestre a casa perché quest’aria terribile mi fa venire il prurito alla pelle” dice un operatore di un asilo di Kuala Lumpur. “Dico ai genitori dei piccoli la stessa cosa, di chiudere le finestre se possono e di far bere tanta acqua ai piccoli nella speranza che non si ammalino”.

Il ministro dell’istruzione malese ha avvisato le scuole di sospendere le attività all’aperto se l’indice di inquinamento API supera i 100 che è l’inizio di livelli pericolosi, oppure di chiudere la scuola se l’indice supera i 200.

Gli sforzi per ripulire l’aria con la pioggia inseminando le nuvole e con altre misure per far fronte all’inquinamento entreranno in vigore quando le letture dell’API raggiungeranno i 150 per più di 24 ore, ha dichiarato il direttore generale del Dipartimento dell’Ambiente Wan Abdul Latiff Wan Jaffar nella tarda serata di lunedì.

Singapore è un’altra vittima regolare della foschia annuale ed ha registrato martedì livelli moderati di qualità dell’aria, secondo i dati dell’Agenzia nazionale per l’ambiente.

La deforestazione su larga scala per i terreni agricoli, in particolare le piantagioni di palma da olio in Malesia e Indonesia, è sotto accusa per la foschia annuale degli ultimi due decenni.

La foschia si è aggiunta ai titoli negativi sull’olio di palma: l’Indonesia e la Malesia sono i maggiori produttori al mondo di un prodotto di base utilizzato per qualsiasi cosa, dal cibo al sapone, al rossetto.

A giugno, l‘Unione Europea ha formalmente adottato un divieto di importazione del prodotto agricolo legato alla deforestazione in qualsiasi punto della sua catena di approvvigionamento, provocando le proteste dei due Paesi produttori del Sud-Est asiatico.

Il governo indonesiano lunedì ha respinto le accuse secondo cui la foschia che arriva in Malesia nasce dai fuochi delle foreste di Sumatra e del Borneo sostenendo di non aver individuato diffusione della foschia al di là delle proprie frontiere.

Era la risposta ad un precedente avviso del ministero malese dell’ambiente di livelli alti di inquinanti sulla costa occidentale della penisola e nella regione occidentale del Sarawak nel Borneo malese.

“Continuiamo a monitorare gli sviluppi e non c’è foschia transfrontaliera in Malesia” avrebbe detto il ministro dell’ambiente indonesiano Siti Nurbaya Bakar alla Reuters aggiungendo che la Malesia non ha inviato nessuna protesta diplomatica per la foschia.

Lunedì la Malesia ha registrato livelli pericolosi di inquinanti fino a 158 in almeno 18 luoghi concentrati per lo più nella ricca regione di Klang Valley dove si trova Kuala Lumpur, varie zone industriali dello stato più ricco di Selangor.

Il numero di postazioni con livelli insalubri di aria sono scesi a 3 nel pomeriggio di martedì sebbene 62 altri luoghi del paese hanno registrato livelli di inquinamento moderati.

La qualità dell’aria a Sumatra meridionale ha raggiunto livelli “pericolosi” lunedì, costringendo i funzionari locali a ordinare agli studenti di frequentare le lezioni online mentre più di 300 incendi di foreste e torbiere imperversavano nella regione meridionale dell’isola, secondo quanto riportato dall’AP.

“Più di 300 incendi delle foreste indonesiane e delle torbiere sull’isola indonesiana di Sumatra hanno causato un cielo nebbioso in tutta la regione lunedì, spingendo i funzionari governativi a chiedere alla gente di lavorare da casa.

L’esercito, la polizia e il governo locale hanno lavorato insieme per spegnere gli incendi, che sono divampati in 316 località della provincia di South Sumatra, ma il loro lavoro è stato complicato dal clima estremamente secco, ha dichiarato Iriansyah, capo dell’Agenzia per la gestione dei disastri di South Sumatra.

La foschia fumosa si è propagata dagli incendi verso Palembang, la capitale della provincia di Palembang meridionale , causando condizioni di aria malsana per gli 1,7 milioni di abitanti della zona.

“Nel complesso, la qualità dell’aria nel Paese è peggiorata”, ha dichiarato in un comunicato. “Gli incendi boschivi che si verificano nella parte meridionale di Sumatra e nelle zone centrali e meridionali di Kalimantan, in Indonesia, hanno causato la formazione di foschia oltre i confini”.

Greenpeace ha dichiarato che l’ultima crisi della foschia ha reso più urgente la necessità per i paesi membri dell’Asean di emanare leggi nazionali sull’inquinamento transfrontaliero da foschia, in modo da poter reprimere le “mele marce” tra le aziende coinvolte in attività agricole su larga scala che hanno contribuito al problema annuale.

“Potrebbe dare basi legali ad ogni paese di istituzionalizzare controlli per assicurare che le proprie compagnie operino in modo responsabile” ha detto Heng Kiah Chun di Greenpeace SEA.

Ma operare a livello nazionale potrebbe non portare all’effetto che si vuole ottenere, perché molte aziende agricole delle piantagioni di olio di palma sono organizzazioni multinazionali che operano in tutto l’ASEAN secondo Kiu Jia Yaw, avvocato di sviluppo sostenibile.

Una soluzione fondamentale è che i capi di stato ASEAN espandano l’accordo sull’inquinamento da foschia Transfrontaliero del 2002 per includere la responsabilità legale delle corporazioni secondo Kiu.

Gli stati membri devono anche condividere i dati sulle attività di compagnie e piantagioni per tenere traccia di chi è responsabile delle foschie.

“Il fatto è che siamo attaccati da particelle che sono emesse da attività umane. Per il singolo l’effetto non è grande e non giustifica il perseguire la via legale in un altro paese. Ma nella società l’effetto è enorme. Questo è il paradosso di questo tipo di inquinamento e in modo analogo, il cambiamento climatico. E’ un fenomeno che è il risultato di irresponsabilità organizzata”

Joseph Sipalan, SCMP

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