Aree protette cambogiane a rischio di deforestazione

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Molti rapporti apparsi quest’anno mostrano che le aree protette coperte a foreste in Cambogia si trovano sotto una minaccia crescente a causa dell’incetta di suolo e della deforestazione.

Mentre i cambogiani si dibattono con gli impatti economici del COVID-19, giornalisti e ambientalisti dicono che il diboscamento illegale e lo sviluppo fondiario continuano a cominciare dalla foresta di Prey Lang della Cambogia Centrale alle Montagne del Cardamomo e all’importante lago di Tonle Sap.

https://www.mdpi.com/2073-4441/12/8/2191

L’ultimo studio di agosto dell’Università del Nevada trovano che i tassi di scomparsa della foresta dal 2011 per la Cambogia e il bacino idrografico Sekong–Sesan–Srepok sono due volte maggiori del periodo dal 2004 al 2011, e tre volte maggiori dei tassi di perdita di foresta negli anni 90.

Dal 2001 al 2018 la Cambogia ha perso un quarto della sua copertura arborea ci dice Global Forest Watch.

Il paese ha visto più deforestazione che qualunque altro paese in Asia nello stesso periodo, guidata in gran parte dalle piantagioni agricole e il diboscamento per legname pregiato come il palissandro.

Secondo alcuni, come PLCN la rete della comunità di Prey Lang, questa perdita di foresta ha raggiunto un picco durante il COVID-19 mentre le autorità permettevano il diboscamento illegale e il contrabbando di legname pregiato.

“Ora, col Coronavirus, la distruzione è cresciuta in modo massiccio” dice Ouch Leng del PCLN e vincitore del premio Goldman Environmental Prize.

Agli inizi degli anni 2000 il governo cambogiano consegnò oltre il 10% del suolo del paese ad imprese agricole, in gran parte per piantagioni di caucciù col sostegno di investimenti esteri, dice la Thomson Reuters Foundation.

Una parte della deforestazione del paese è guidata dai cambiamenti ambientali come gli incendi esacerbati dal livello basso di acqua nel Tonle Sap e nel fiume Mekong.

Le Acquisizioni di suoli nelle montagne del Cardamomo indicano la corruzione

Le aree minacciate includono le montagne del Cardamomo, una vasta area di foreste pluviali protette vicino al confine con la Thailandia dove i militanti locali lottano da sempre contro lo sviluppo idroelettrico.

Secondo FFI, Fauna & Flora International, la catena del Cardamomo sostiene metà degli uccelli, degli anfibi e dei rettili della Cambogia, ed è un ambiente vitale per i mammiferi a rischio di estinzione quali gli elefanti asiatici, la civetta indiana, gli orsi malesi, gli orsi neri asiatici, i leopardi maculati, il bue delle giungle e il Cuon alpino.

Le montagne del Cardamomo sono chiaramente protette da quattro parchi nazionali e quattro aree di riserva di fauna selvatica ma, come per le foreste cambogiane, queste protezioni sembrano perdere di significato ogni anno.

Lo scorso mese gli osservatori hanno chiesto al governatore della provincia di Kampong Speu di fermare l’accaparramento di suolo illegale in corso nel parco nazionale delle Montagne del Cardamomo.

Chea Hean, direttore della ONG Anticorruzione, Natural Resource Protection and Civil Rights Protection (ACNCIPO), insiuò che il consigliere del governo Yoeun Yoeut aveva usato documenti ufficiali contraffatti per acquisire del suolo. Yoeut stesso possiede 1500 ettari nell’area in questione, nella Comune di Tasal.

Il capo della comune locale ha espresso il proprio sostegno ai tentativi del ACNCIPO di invalidare l’acquisizione del suolo.

“Non ho firmato per riconoscere o dare permessi a nessuno in relazione alla terra perché è suolo dello stato” ha detto. “C’è un decreto reale per proteggerlo ed ho anche informato la gente del posto a non mettersi dentro, ma alcuni non ascoltano le autorità”

Nella zona del Cardamomo la recente ondata di minacce all’area risalgono alla costruzione di una autostrada nel 2002 che lega la Thailandia Orientale ai centri commerciali cambogiani, secondo una ricerca di Mongabay. La stessa autostrada fu costruita attraverso 155 chilometri di foreste pluviali, ma si portò anche una diffusa serie di acquisizione di suoli e di speculazioni oltre che di incendi di foreste.

Sebbene il governo avesse stabilito aree di protezione sul Cardamomo nel 2016 dopo anni di richieste di protezione dai militanti ambientalisti, queste misure non sono efficaci ad impedire l’acquisizione di suoli. La nuova retorica del governo di Hun Sen sul dare titoli di proprietà alle comunità marginalizzate potrebbe aggiungere una minaccia in più alle aree di conservazione.

Secondo Marcus Hardtke, esperto della società civile sulle foreste cambogiane, distribuire nuovi titoli di proprietà potrebbe essere non solo un modo per conquistare il favore politico ma anche un modo per raccogliere gli speculatori privati.

“I poveri sono assoldati per nascondere gli interessi degli affari” Hardtke ha detto a Mongabay. “ ma alla fine la terra finisce nelle mani degli organizzatori. Molti di questi accaparramenti sono poi legalizzati sotto forma di compromessi. Inoltre i regolamenti delle aree protette sono spesso cambiati creando scappatoie ed opportunità di frode. Si sa che membri dei militari organizzano l’accaparramento di terreni forestate specialmente nelle aree protette”

Il governo cambogiano continua ad annaspare sulla protezione delle foreste

Per coloro che scelgono di parlare sulla conservazione il governo cambogiano fa poco per proteggerli dalle pressioni indebite e la violenza. I rischi sono chiari dal caso ben noto di Chut Wutty, assassinato dalla polizia militare nel 2012. Lavorava con giornalisti sul Cardamomo quando fu sparato.

Photo: Christian Pirkl, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Il governo cambogiano pareva in procinto di affrontare alcune sfide della conservazione nel 2015, quando il ministro dell’Ambiente presentò il Nuovo Codice dell’ambiente e risorse naturali.

Benché la legge non fosse perfetta, le ONG nazionali festeggiarono e gli osservatori attendevano l’approvazione della misura. Ma cinque anni dopo il codice deve essere ancora adottato e molti ambientalisti dicono che comunità locali ed esperti sono stati messi fuori dal processo dietro la legge.

In contrasto ai suoi fallimenti, il governo sembra muoversi avanti con un processo per nominare i siti del paese per lo stato di Patrimonio Naturale Mondiale UNESCO.

La Cambogia ha già tre siti culturali UNESCO tra cui Angkor Wat, ma ora ha proposto di nominare Tbeng Meanchey, le Montagne del Cardamomo e Tonle Sap come aree di patrimonio naturale.

L’azione potrebbe portare qualche attenzione internazionale più sgradita alla crisi della deforestazione della Cambogia.

EDITORIALE ASEANTODAY

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