Baia di Ao Kung a Phuket e l’idea del polo dei porti turistici

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Le mire di trasformare la Baia di Ao Kung, a Phuket Thailandia, da foresta di mangrovia in un porto turistico, agitano molto chi vuole proteggere non solo la baia ma tutta Phang Nga

Un costruttore di porti turistici pensa di trasformare una delle ultime foreste di mangrovie di Phuket in una porta di accesso a yacht e a crociere di lusso all’indomani del periodo di pandemia.

Ad Ao Kung, una baia tranquilla nella parte settentrionale dell’indaffarata isola di Phuket, Sujirtra Thothip se ne stava con il figlio nella sua barca da pesca a coda lunga ed osservava la barriera artificiale che aveva deposto in acqua qualche mese prima nella speranza di aumentare il pescato per la sua famiglia.

Acropora pulchra  baia di Ao Kung
PHOTO: Pichet Pandam

Un piccolo polpo usciva da una di queste barriere artificiali fatte di bottiglie di vetro riempite di cemento quando la prese dall’acqua attorniata da piccolissimi pesci che erano attorno.

Le barriere artificiali facevano parte di un’iniziativa comunitaria volta a ripristinare i coralli nella Baia di Ao Kung che una volta era nota per aver ospitato colonie di migliaia di metri quadri della Acropora pulchra, un corallo ritrovabile nelle acque poco profonde.

Le colonie erano state cancellate alla fine del 2019 in occasione di basse maree irregolari che i biologi marini dicono siano causate dal Dipolo dell’Oceano Indiano, proprio mentre la pandemia del Covid-19 iniziava ad avere il suo riflesso negativo sull’industria del turismo thailandese.

Phuket è stata tra le province più colpite dalla pandemia perché la sua economia dipende in gran parte dal turismo.

Sebbene tanti lavoratori avessero perso il proprio lavoro con il fermo dei viaggi internazionali, la gente di Ao Kung aveva ancora la baia che forniva loro delle entrate ed una fonte certa di alimenti. Le intatte foreste di mangrovie e le barriere coralline fornivano un habitat per la vita marina.

“Prima della pandemia mio figlio lavorava nell’industria turistica, ma ora è tornato alla baia e mi aiuta a pescare” dice Sujitra ritorna al suo villaggio con la sua barca a coda lunga attraverso le foreste di mangrovie.

Da quando Phuket ha riaperto del tutto a luglio alla serenità della baia sono subentrate paure e preoccupazioni. Un mese prima della riapertura, il Ministero del Mare annunciò un piano di costruzione di porticcioli di lusso in sei province lungo la costa delle Andamane sperando di accrescere il turismo nel periodo post pandemico e Phuket è una delle province prese in considerazione.

L’attenzione è ora su Ao Kung, dove un’impresa privata ha proposto un porticciolo qualche anno fa che però non è andato avanti a causa delle proteste locali e del dibattito sul valore della biodiversità della Baia di Ao Kung.

Centro dei porti turistici del Sud Est Asiatico

Nel 2016 l’ente di governo temporaneo thailandese NCPO presentò un piano che voleva trasformare la Thailandia in un polo dei porti turistici del Sud Est Asiatico. All’interno di questo piano il ministero del mare ebbe il compito di trovare le località adatte.

Phuket da anni è la destinazione principale per i proprietari di barche in Thailandia e sono oltre 1500 le imbarcazioni da crociera e yacht che facevano ogni anno visita a Phuket rendendo l’isola un luogo attraente per costruire porti turistici.

Ao Kung finì intrappolata in questa ambizione dei porti dal momento che è uno dei pochi luoghi a Phuket ancora poco visitati dal turismo.

La Baia di Ao Kung è ancora sconosciuta tra i turisti. A differenza dalle altre spiagge sul versante occidentale dell’isola, famose per la sabbia delicata e l’acqua color turchese, ad Ao Kung la sabbia e l’acqua sono fangose, come è tipico di una foresta di mangrovie.

L’atmosfera relativamente calma della baia l’ha aiutata a preservare l’habitat di vari animali marini e a dare alimenti alla gente del posto.

baia di Ao Kung Phuket

Nel 2018, un’impresa locale immobiliare rivelò un piano per trasformare un pezzo di terra nella baia in complesso portuale e sportivo e presentò il progetto per la valutazione di impatto ambientale presso le autorità thailandesi.

L’impresa locale però presso ritirò la richiesta di studio del VIA per l’opposizione dei gruppi locali che mostrarono i vizi di quella valutazione che secondo loro non mostrava sufficiente considerazione per l’impatto potenziale del progetto sulle barriere coralline e gli habitat delle specie animali.

Nel 2019 lo stesso progetto si ripresentò sotto altra forma, come due progetti portati avanti da due entità differenti.

Un progetto, presentato da un proprietario del suolo, proponeva il complesso sportivo e del porto con una sua nuova VIA in cui si affermava che il suo progetto avrebbe avuto un impatto meno distruttivo sulle mangrovie e le barriere coralline.

Il secondo progetto era un progetto del ministero del mare di dragare un canale di acqua lungo 1,2 chilometri e profondo due metri, necessario per il trasporto delle barche del posto. Le autorità affermavano anche che prima c’era un canale d’acqua nell’area che permetteva il dragaggio del fondo marino senza una ulteriore valutazione di impatto ambientale.

Il 9 febbraio il ministero tenne una audizione pubblica a cui parteciparono 180 persone di Ao Kung.

In questa audizione molta gente sostenne il progetto tra cui il pescatore Somchai Sinprai per il quale “è più facile che le grandi barche giungano qui se ci fosse un canale d’acqua più profondo”.

Altri vedevano il progetto del porto come una promessa per l’economia locale perché avrebbe portato lavoro e turisti nell’area.

Charan Damnoenpol del Ministero incaricato di seguire la costruzione ad Ao Kung affermò che la selezione dei metodi di dragaggio avrebbe avuto l’impatto minore sulle foreste di mangrovia.

Gli sforzi per proteggere la Baia di Ao Kung

Eppure molta gente del posto non accetta sia il porto turistico che il progetto di dragaggio del canale. Molti membri del Gruppo di Conservazione della Foresta di Mangrovia di Ban Ao Kung hanno sollevato criticità sull’impatto dei progetti sull’ecosistema tra cui le colonie di Acropora pulchra che iniziavano a riprendersi dall’evento del Dipolo dell’Oceano Indiano del 2019.

Secondo il gruppo il progetto di dragaggio serve al progetto del porto dando un’uscita in mare senza misure di valutazione ambientale appropriate.

Pichet Pandam, consigliere del gruppo di conservazione dice che la salute della Baia di Ao Kung è migliorata in modo significativo negli ultimi anni per gli sforzi della comunità di restaurare la mangrovia e le barriere coralline.

Il suo gruppo fondato una decina di anni fa ha iniziato alcuni progetti di protezione in collaborazione con esperti con il ripianto delle mangrovie, con la creazione di barriere coralline artificiali e lo studio delle specie di fauna nella baia.

Il Centro di Biologia Marina di Phuket ha valutato positivamente nel 2022 la salute della barriera corallina della Baia di Ao Kung grazie agli sforzi di protezione locale, quando nel 2003 quella stessa barriera era stata valutata come seriamente danneggiata.

Il luogo designato al progetto del porto è vicino all’area dove il gruppo ha dedicato i suoi sforzi per restaurare l’ecosistema e temono che i loro grandi sforzi vadano in fumo.

Il professore della facoltà di Scienze Ambientali della Università Rajabhat di Phuket Saisanit Pongsuwan ha detto che la posizione geografica della Baia di Ao Kung è unica e la si deve tenere in attenta considerazione.

La Baia fa parte del maggiore ecosistema marino della famosa baia di Phang Nga, un sito Ramsar Protetto che ha visto due grandi produzioni cinematografiche. Fa parte delle foreste di mangrovie di 160 chilometri quadri della Baia di Phang Nga che nutre la vita marina e le cui acque offrono l’habitat e nutrono creature che si sostano tra queste due baie.

Quindi ogni cambiamento ambientale ad Ao Kung potrebbe colpire l’intera catena alimentare al di là della Baia di Ao Kung stessa, ha detto l’esperta Saisanit Pongsuwan

Industrie alternative

“Bisogna ripensare lo sviluppo di Phuket in modo più sostenibile ed imparare dall’impatto della pandemia del Covid-19 secondo cui la diversità di fonti di entrate non è solo desiderabile ma critico” dice Saisanit che aggiunge: “Non si può negare che la gente di Phuket è riuscita ad attraversare la pandemia grazie alle risorse che abbiamo qui nell’isola, ultimo bastione che avevamo a cui affidarsi.

Oltre il 90% delle famiglie di Phuket lavora nell’industria turistica che negli anni precedenti alla pandemia ha accolto oltre 10 milioni di turisti all’anno.

La studiosa dice che c’è bisogno di sviluppare industrie alternative e turismo sostenibile che dia anche alla gente del posto ciò che spetta loro, piuttosto che prendere un turismo intenso che è vulnerabile agli shock.

In precedenza ci furono gli eventi dello tsunami del 2004 che scosse l’industria turistica dell’isola danneggiando severamente l’economia locale.

Sebbene il turismo giochi una grande parte nello sviluppo economico dell’isola, marginalizza allo stesso tempo persone nelle altre industrie come la pesca e l’agricoltura le cui voci sono spesso ignorate nelle decisioni di sviluppo. E la voce della pescatrice Sujitra è tra queste.

Nel condurre la sua sua barca lunga verso casa, guardava tutta la baia e la paragonava ad una ciotola di riso che assicura la sicurezza alimentare ai membri della sua famiglia.

“La baia è tutto quello che abbiamo, è la nostra vita” diceva aggiungendo che per le imprese edili era solo una macchina per fare soldi.

“Tutto quello che vedo è una baia ricca che ci nutre. Ho paura che gli altri ce la porteranno via”.

Wanpen Pajai, Mekong Eye

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