Come la Mappa di 10 linee cinese rafforza i legami di Manila con USA

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La nuova mappa dalle 10 linee presentata dalla Cina dà alle Filippine più ragioni per cercare legami più forti con gli USA

“Per 24 ore al giorno, sette giorni su sette, 365 giorni all’anno, la Marina Filippina pattuglia i territori nazionali nel Mare Filippino Occidentale per mostrare e rafforzare le nostre rivendicazioni nell’area ha dichiarato il capitano Noli Ibanez che comanda la BRP Rizal, la fregata più moderna della nazione.

Appena un decennio fa le Filippine rinominarono la propria zona economica esclusiva di 200 miglia nautiche nel Mare Cinese Meridionale in Mare Filippino Occidentale per riaffermare le proprie rivendicazioni nell’area contestata di mare.

mappa ufficiale della Cina 2023

“Sebbene lo pubblicizziamo di rado siate certi che adempiamo ai nostri obblighi costituzionali di difendere le acque per tutto l’anno.” ha detto allo scrivente il capitano durante una visita recente alle navi di bandiera a Subic, l’ex grande base americana.

Nonostante i continui attacchi alle navi filippine da parte della Guardia Costiera e delle milizie cinesi, il morale degli ufficiali filippini rimane alto grazie a un programma di modernizzazione militare multimiliardario che ha visto l’acquisizione di molte piattaforme moderne, soprattutto dalla Corea del Sud.

In particolare, il presidente filippino Ferdinand Marcos Jr, come il suo defunto padre dittatore, ha assunto una posizione più assertiva nel Mar Cinese Meridionale ed ha abbandonato di fatto l’approccio più morbido del suo predecessore Rodrigo Duterte nei confronti di Pechino.

La sua decisione di espandere la cooperazione con gli USA, in particolare, con l’accordo EDCA che permette l’accesso a rotazione alle basi filippine, è stato largamente accolto dalle forze armate filippine, AFP.

“Assolutamente abbiamo bisogno di assistenza umanitaria e delle operazioni di sollievo dei disastri” ha detto un ufficiale superiore della Marina che presiede alle grandi risposte ai disastri.

Quando lo scrivente gli ha chiesto se accettavano un’espansione dei siti dell’EDCA a Subic, un altro ufficiale è stato anche più aperto.

“ECDA non è puramente per scopi difensivi ma anche importante per lo sviluppo di abilità e capacità dei nostri ufficiali” ha detto l’ufficiale da anonimo per le restrizioni sulle dichiarazioni a livello di politica di personale in servizio.

L’espansione dell’EDCA è diventata una questione particolarmente rilevante alla luce dell’impronta strategica emergente americana nelle province più settentrionali delle Filippine, che sono molto vicine a Taiwan.

Secondo le ultime notizie, il Pentagono statunitense starebbe valutando lo sviluppo di un porto civile nelle remote isole più settentrionali di Batanes.

La Cina ha assunto un tono di maggior sfida nei confronti della crescente presenza militare americana nelle sue periferie. In un segno rivelatore del suo impegno a far valere le sue espansive rivendicazioni territoriali, Pechino ha recentemente pubblicato una nuova mappa “ufficiale”, che comprende, in modo controverso, gran parte del Mar Cinese Meridionale e i confini himalayani contesi con l’India.

Sette anni dopo che un tribunale arbitrale dell’Aia dichiarò incompatibili con il diritto internazionale moderno le rivendicazioni della Cina sulla linea dei nove trattini, la potenza asiatica ha ora rivelato una nuova mappa con una “linea dei dieci trattini”, che comprende anche Taiwan.

La nuova mappa ha provocato un coro di critiche in tutta la regione, con l’India in testa. Nuova Delhi ha presentato una “forte protesta” contro l’inclusione dell’altopiano conteso dell’Aksai-Chin e dell’Arunachal Pradesh come parte del territorio cinese.

nella mappa di 10 linee della Cina

“Oggi abbiamo presentato una forte protesta attraverso i canali diplomatici alla Cina sulla cosiddetta ‘mappa ufficiale’ del 2023 della Cina che rivendica il territorio indiano. Respingiamo queste rivendicazioni in quanto prive di fondamento”, ha dichiarato il ministero degli Esteri indiano in un comunicato.

Subito dopo, diversi paesi del Sud-Est asiatico hanno seguito l’esempio, a cominciare dal rifiuto categorico del Ministero degli Affari Esteri della Malaysia di “rivendicazioni unilaterali… di sovranità, diritti sovrani e giurisdizione sulle caratteristiche in mare della Malaysia”.

Da parte sua, il Vietnam ha chiarito che “respinge risolutamente qualsiasi rivendicazione nel Mare Orientale [Mar Cinese Meridionale] da parte della Cina che sia basata sulla linea tratteggiata”, in mezzo a nuove tensioni dopo le recenti notizie di violente vessazioni cinesi nei confronti di pescatori vietnamiti nelle aree contese.

Per le Filippine che diedero inizio alla procedura dell’Arbitrato de L’Aia sotto l’egida dell’UNCLOS la nuova mappa cinese è un insulto doppio.

“Quest’ultimo tentativo di legittimare la presunta sovranità e giurisdizione della Cina sulle caratteristiche e le zone marittime delle Filippine non ha alcun fondamento nel diritto internazionale, in particolare nella Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare del 1982”, ha dichiarato il Dipartimento degli Affari Esteri delle Filippine (DFA) in una dichiarazione dai toni forti.

La dichiarazione di Manila ha ricordato a Pechino che la sentenza del 2016 “ha affermato categoricamente che le aree marittime del Mar Cinese Meridionale comprese dalla ‘linea a nove linee’ sono contrarie alla Convenzione e prive di effetti legittimi nella misura in cui superano i limiti geografici e sostanziali dei diritti marittimi della Cina ai sensi della Convenzione”.

Le Filippine si stanno preparando operativamente, nella migliore delle ipotesi, a una lunga lotta e, nella peggiore, a un potenziale conflitto con la superpotenza asiatica.

Sebbene il Mar Cinese Meridionale sia stato la prima linea delle tensioni tra Filippine e Cina nell’ultimo decennio, i principali strateghi filippini sono preoccupati per un’eventuale guerra su Taiwan.

Come ha dichiarato l’ex viceammiraglio Rommel Ong, “l’occupazione di Taiwan da parte della Cina metterebbe in pericolo le province più settentrionali delle Filippine”, minacciando direttamente il cuore del Paese.

Nonostante le proprie rivendicazioni di “neutralità”, le Filippine saranno probabilmente automaticamente bersaglio delle forze cinesi in caso di conflitto. In quanto alleato degli Stati Uniti nel trattato di mutua difesa, le Filippine sarebbero cruciali sia per le contromisure militari americane a un’invasione cinese, sia come potenziale rifugio per le forze taiwanesi in ritirata.

La geografia è fondamentale. Alcune delle basi filippine, in particolare nell’isola di Mavulis, si trovano a poco più di 100 miglia nautiche dalle coste meridionali di Taiwan, il che le rende una profondità strategica ideale per le forze pro-Taiwan e un obiettivo primario per la Cina nel caso di una guerra totale per l’isola autogestita che Pechino considera una provincia rinnegata.

Nonostante l’opposizione dei funzionari locali favorevoli a Pechino, in particolare il governatore Manuel Mamba della provincia di Cagayan, un numero crescente di leader filippini delle province settentrionali accoglie apertamente la presenza militare americana.

Marilou Cayco, governatore della provincia delle isole Batanes, ha appoggiato pubblicamente un nuovo piano degli Stati Uniti per sviluppare “un porto alternativo” nella sua giurisdizione, probabilmente a Basco, capoluogo della provincia. Le truppe statunitensi avrebbero visitato l’area di recente per esplorare lo sviluppo di infrastrutture più solide in questa zona remota ma altamente strategica.

Kanishka Gangopadhyay, portavoce dell’ambasciata statunitense a Manila, non ha menzionato specificamente la struttura portuale, ma ha confermato che l’ambasciata statunitense e gli esperti dell’US Army Pacific (USARPAC) sono stati in contatto con le autorità delle isole Batanas “su loro richiesta, per discutere le modalità con cui l’USARPAC può sostenere progetti di ingegneria, medici e di sviluppo agricolo nella provincia”.

La decisione sulla struttura portuale proposta dovrebbe essere presa il mese prossimo.

Jay Batongbacal, uno dei maggiori esperti marittimi filippini, ha dichiarato ai media che il rapido miglioramento delle strutture nelle isole più settentrionali è cruciale poiché “se fossi uno stratega cinese, vorrei prendere le Batanes come minimo per assicurarmi il controllo dello stretto di Luzon e usare l’isola per impedire l’avvicinamento di forze navali avversarie”.

Secondo quanto riferito, il Pentagono è in contatto con le truppe filippine di stanza nelle isole Batanes in merito al potenziale trasferimento di sistemi radar per migliorare la loro consapevolezza del dominio, compresi i punti di strozzatura dello stretto di Luzon e del canale di Bashi, entrambi i quali hanno visto un aumento delle attività navali cinesi negli ultimi anni.

All’inizio di quest’anno, le isole Batanes sono servite come sito di addestramento per le massicce esercitazioni Balikatan, che hanno visto ben 17.000 militari provenienti da Stati Uniti, Australia, Giappone e Filippine simulare una guerra moderna e intraprendere varie esercitazioni di sicurezza marittima.

Richard Heydarian, Asiatimes

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