Costi nascosti delle dighe lungo il Mekong e il crollo della diga laotiana

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Costi nascosti delle dighe pianificate lungo il Mekong sono enormi e rappresentano una minaccia alle popolazioni che vivono lungo il fiume

Al di là delle preoccupazione degli ovvi costi umani del collasso della diga laotiana questo evento pone ancora l’attenzione sull’effetto a lungo termine dell’espansione enorme dell’idroelettricità nel bacino del Mekong.

Mentre l’attenzione internazionale tende a dirigersi verso le dighe esistenti e pianificate sul corso del Mekong, è stata data meno attenzione al fatto che sono in vigore piani per la costruzione di 120 dighe sugli affluenti del Mekong, delle quali la diga crollata ad Attanapeu è una delle tante.

E sebbene alcune delle dighe siano relativamente piccole, altre come la Lower Se San 2 nella Cambogia nordoccidentale, che ora funziona, sono sostanzialmente maggiori con una capacità di 400 MW e con effetti maggiori previsti sull’industria della pesca.

Cionondimeno è nel Laos che è pianificata la maggiore espansione delle dighe tributarie come parte della determinazione del paese a diventare la Batteria del Sudestasiatico. Il paese spinge per proseguire al completamento delle sue dighe sul corso del Mekong a Xayaburi e Don Sahong e non mostra alcuna intenzione di smettere di costruire sugli affluenti.

Sebbene si indichi spesso la Cina per il suo ruolo dello sviluppo delle dighe sul Mekong nel caso della Xepian Xe Nam le imprese di costruzione coinvolgono la Corea e la Thailandia e l’elettricità da generarsi sarà venduta alla Thailandia.

Questo stato delle cose accade nonostante un grande rapporto di 3600 pagine preparato dal Consiglio della Commissione del Fiume Mekong ad aprile che disegna un quadro fosco del futuro del Mekong.

Alcuni punti importanti del rapporto includono le proiezioni per il 2040 che prevedono un massiccio declino nel pescato e con singoli paesi che perdono percentuali sostanziose del pescato: la Thailandia perderà il 55%, Laos il 50%, Cambogia 35% e Vietnam 30%.

Il significato di queste perdite lo si capisce quando si nota che in Cambogia 80% del contenuto proteico assorbito dalla popolazione è costituito da pesce del sistema Mekong.

Sebbene il rapporto ammetta che ci sarà qualche beneficio immediato nel settore agricolo dal controllo del flusso del fiume Mekong, i cambiamenti di lungo corso al modo in cui funziona il fiume porteranno ad un declino nella fertilità del suolo come conseguenza dei minori sedimenti che scendono lungo il fiume.

Il rapporto afferma che i costi ultimi di questi sviluppi sarà un riduzione della crescita del PIL in tutti i paesi del Mekong a valle della Cina.

Nessuno di tutti questi particolari sono cosa nuova.

Eppure ci sono ancora pochissimi segni che i governi dei paesi del Mekong si stiano preparando a fare qualcosa sulle minacce di lungo termine che loro e le loro popolazioni si trovano di fronte.

MILTON OSBOURNE, CNANEWS

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