Diversificazione economica di Timor Est, vitale per uscire dal petrolio e dal gas

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La diversificazione economica di Timor Est con l’esaurimento del profitto del petrolio deve puntare su agricoltura, turismo e manifattura leggera

Joana Bobo Tanu ha tramandato l’arte di intessere il Tais a sua figlia e alle altre ragazze della sua età. Ritiene che i tessuti tradizionali timoresi potrebbero in fin dei conti aiutare il paese a fiorire.

“Sono fiera di insegnare alle nuove generazioni come intessere il Tais. Il popolo timorese può sempre fare affidamento su questa attività tradizionale per il futuro loro e per quello delle loro famiglie” dice Tanu.

diversificazione economica di Timor Est
Foto: Jewel Samad/AFP

Gli economisti però dicono che non basteranno le startup locali o le attività tradizionali per evitare il collasso del paese. Loro stimano che Timor Est abbia appena dieci anni prima di annunciare il fallimento dello stato. Se questo paese del Sud Est Asiatico non adotterà velocemente nuove alternative economiche oltre a quelle dell’industria petrolifera e del gas, potrebbe fermarsi in modo drammatico.

Oltre a Tanu e agli altri artigiani, anche i contadini danno il proprio contributo alla sopravvivenza del paese.

Timor Est è il più giovane paese al mondo e lotta da venti anni per raggiungere la piena indipendenza economica. All’inizio il settore petrolifero parve essere il modo più conveniente per raggiungere questo obiettivo, ma ora che le risorse nel mare di Timor si stanno per esaurire è chiaro che il paese ha bisogno di guardare a nuove alternative.

Gli attuali ricavi petroliferi dovrebbero terminare ad inizio 2023 e con l’esistenza di un fondo sovrano da 17 miliardi di dollari e le spese annuali nazionali che ammontano a quasi 2 miliardi l’anno, il paese esaurirà probabilmente i propri fondi nel 2030, secondo alcuni esperti di economia.

“La diversificazione economica di Timor Est è una strada potenziale per allontanarsi dalla sua dipendenza dai ricavi petroliferi, dal momento che le scorte energetiche sono limitate” dice a the Globe il noto geologo timorese Belazario Gusmão.

Gli esperti come lui sostengono che l’agricoltura sia la fonte più comune di entrate per i timoresi e essa potrebbe essere un’alternativa valida alla ricerca del petrolio e del gas. Ma poiché le attività agricole sono in gran parte gestite da famiglie e servono spesso alla sussistenza, il governo di Timor ha trascurato il potenziale offerto dall’agricoltura come fonte per promuovere la crescita economica.

Babaday Pay, un coltivatore di riso di Baucau nel nordest di Timor Est, sta accumulando un fondo personale e cerca un aiuto finanziario per costruirsi una piccola diga su un fiume locale per ramificare il suo corso perché la sua azienda produca riso tutto l’anno.
Attualmente la coltivazione del riso è possibile solo durante la stagione delle piogge e i ricavi sono spesso insufficienti a coprire i costi delle famiglie fino all’anno successivo.

“Spesso dobbiamo comprare riso dagli altri contadini e poi vendere il prodotto al Ministero del Turismo Commercio e Industria di Timor Est perché la nostra produzione non è sufficiente” racconta Pay. “Abbiamo bisogno di maggiori sostegni per sopravvivere, non solo di soldi ma anche di più fiducia nella giovane generazione”.

Jose Martins Amaral, che coltiva okra a Dili sulla costa settentrionale di Timor Est, sa che il grande potenziale del suolo a Timor può fare la differenza. Ora prova a piantare altri tipi di verdure, di pomodori e peperoncino, per assicurare alla famiglia di potersi sostenere per un anno. Per espandere i profitti ha iniziato a vendere l’okra nei supermercati alla periferia di Dili e nei video live dei media sociali.

“Credo che se il governo sostenesse programmi di formazione dei giovani e le attività locali come le coltivazioni, l’agricoltura potrebbe contribuire efficacemente allo sviluppo della nostra società” sostiene Amaral.

Sono molti gli agricoltori come Pay e Amaral a sperare che il governo accresca il sostegno alle imprese locali per produrre raccolti per tutto l’anno.

Il governo sembra avere poca fiducia nelle imprese locali. Mentre permette alle grandi banche di sostenere la costruzione di raffinerie di petrolio, permette a contadini e imprese locali solo il piccolo credito che è spesso inaccessibile per le dure richieste bancarie.

Per molti timoresi l’autonomia finanziaria indipendente dallo stato vuol dire la vera libertà.

“Vogliamo essere indipendenti e non vendere i prodotti attraverso il governo” dice Pay.

Raccogliere i frutti della terra e ricercare il petrolio non sono le sole risorse che si hanno a disposizione a Timor Est. Poiché il 70% del paese è fatto di acqua dell’oceano, il governo considera anche ulteriori investimenti nella pesca e nel turismo.

“E’ fondamentale diversificare l’economia nazionale prima che si esauriscono questi guadagni del petrolio” ha messo in guardia Gusmão.

Il tempo stringe

Timor Est ha un suolo fertile, aree coltivabili estese ed una storia centenaria di coltivazione di caffè. Gli analisti dicono che espandere il settore agricolo potrebbe essere la strada efficace da percorrere per l’economia in sofferenza del paese.

L’industria è un settore pochissimo sviluppato. Un rapporto del Fondo Monetario Internazionale ha affermato che Timor Est ha bisogno di trasformare “l’attuale settore agricolo orientano in modo predominante alla sussistenza in un settore commercialmente attivo” per assicurare la crescita della produzione e la sicurezza alimentare sostenibile.

Lo stesso rapporto raccomanda al governo di Timor Est di accrescere il proprio sostegno ad un’economia guidata dal settore privato, in cui imprese individuali e proprietari agricoli guidino l’economia nazionale attraverso attività non legate al governo, come agricoltura, manifattura e settore alberghiero, dal momento che si stanno prosciugando i campi di estrazione del petrolio che rappresentano 85% delle entrate del paese.

Anche l’analista politico indipendente Guteriano Neves, già consigliere delle politiche di sviluppo economico dell’Ufficio del Primo Ministro di Timor Est, crede che la diversificazione economica di Timor Est sia il solo modo efficace per il paese non solo di ottenere l’indipendenza finanziaria ma anche una via verso il successo di una nuova generazione di timoresi.

“L’industria petrolifera dà profitti grossi al governo ma non alla gente” dice Neves. “Non ha un legame a ritroso con l’economia locale e non genera abbastanza posti di lavoro per la gente del posto. Un’economia che è fortemente dipendente dal petrolio come Timor Est in tanti modi non è sostenibile, non è inclusiva e non è giusta”.

L’attuale più grossa attività petrolifera a Timor Est si trova nella Zona Economica Esclusiva del Parco Petrolifero di Bayu Undan che è operativo dal febbraio 2004 e che ha dato al paese circa 24 miliardi di entrate dal suo inizio ma che ci si attende che si esaurisca tra ottobre 2022 e inizi 2023.

Tra le altre fonti di entrate dall’industria petrolifera, c’era tra il 2011 e il 2015, il giacimento di gas Kitan gestito da Eni, compagnia energetica italiana, che ha generato quasi 400 milioni di dollari di entrate.

Ora tanti vedono nei giacimenti di gas di Greater Sunrise e di Chuditch la speranza del futuro di Timor Est. Il primo giacimento gestito dalla australiana Woodside si stima genererà 50 miliardi di dollaro di profitti, mentre la seconda potrà generare da 3 a 18 miliardi di dollari di profitto dal momento che sono funzionanti a pieno. Se i lavori iniziano a fine 2022, Timor Est potrebbe iniziare a trarre benefici dalle sue entrate a partire dal 2025.

Eppure persino nello scenario migliore possibile le statistiche indicano che il paese si troverà ad affrontare gravi sfide economiche se non cambierà le proprie priorità. Ad avere un impatto sulla stabilità del paese ci sono carenze importanti nella sanità, nella scuola e nella nutrizione come anche mancanza di posti di lavoro formali e gli alti tassi di disoccupazione giovanile.

“La gente di Timor nel corso della storia ha mostrato impegno, dedizione, tenacia e più importante ancora la resilienza” dice Neves. “Hanno sopportato tante guerre, cicli di violenze, secoli di colonialismo e brutali occupazioni militari”.

Per Neves, lo sviluppo dell’agricoltura, del turismo e della manifattura leggera sono fondamentali per superare gli attuali problemi socioeconomici di Timor Est come malnutrizione e insicurezza alimentare.

Sebbene quasi il 40% dei cittadini di Timor Est abbia un’età compresa tra 5 e 19 anni, Timor Est dedica solo 8% del budget dello stato all’istruzione e meno del 2% all’agricoltura. Molti sono sorpresi di sapere che è l’agricoltura il principale sostentamento di due terzi dei Timoresi.

“La spesa di Timor Est per sanità, acqua e infrastrutture scolastiche nel periodo 2011-2018 era così bassa che la Banca Mondiale l’ha arrotondata a zero” ha scritto Charles Scheiner nel suo articolo di indagine sull’economia di Timor Est per il 2021.

Timor Est ha il terzo maggior tasso di ritardo nella crescita dei bambini al 51,7% sorpassato dal Burundi e dall’Eritrea. Il rischio che il Fondo del Petrolio si esaurisca nel prossimo decennio significa che i timoresi potrebbero trovarsi di fronte a maggior povertà e malnutrizione infantile.

Ma parte della popolazione è riluttante a credere che il paese potrà vedere una rapida ripresa se non rivedrà le proprie abitudini di spesa. Neves sostiene che “l’attuale livello di spesa è tanto grande che va oltre la capacità economica del paese”.

“E’ come vivere al di là delle proprie possibilità. Vedere come si è sviluppata la situazione economica in Sri Lanka deve farci ricordare dei rischi che abbiamo di fronte se continuano le cose come al solito”.

Una via di uscita

Uno dei maggior vantaggi di Timor Est è la sua posizione geografica. Situato in un’area di mare strategica, Timor Est potrebbe diventare secondo Gusmão un attore fondamentale nell’industria del commercio della regione.

Lui ha detto che l’agricoltura potrebbe diventare un’altra alternativa fattibile perché, insieme con le foreste, costituisce già il 60% delle risorse disponibili nazionalmente. Sebbene non sia mai stata una priorità, l’industria estrattiva resta una fotte fattibile di entrate per il paese con le sue diverse fonti di minerali di manganese e cromo e di altri minerali metallici pronti ad essere esplorati.

Ciò che è più direttamente accessibile ai cittadini sono la coltivazione e le piccole startup. Mentre i coltivatori locali lavorano con durezza per far crescere la produzione ed espandere le vendite sul mercato internazionale, gli artigiani del posto si dedicano alle startup e ai modelli di piccola impresa.

Molti ritornano al tessuto di Timor Est, Tais, tessuto tradizionale a mano come un modo per fare profitti localmente. L’UNESCO ha posto il Tais nella lista del 2021 del “Patrimonio Culturale Immateriale che necessita di essere salvaguardato con urgenza”, poiché la pratica di creare il tessuto è un elemento culturale che illustra l’identità e la classe sociale della nazione.

Da patrimonio UNESCO, la tessitura del Tais gioca un ruolo fondamentale nelle comunità locali particolarmente nel rafforzare l’emancipazione femminile e la sua stabilità finanziaria. Le donne creano pezzi di tessuti tradizionali usando cotone cresciuto localmente e colori naturali estratti dalle piante e sono responsabili dell’addestramento di nuove generazioni e della trasmissione dell’arte della tessitura.

La famiglia di Tanu che vive nel distretto di Oe-Cusse, nella regione amministrativa speciale sudoccidentale è coinvolta in questa attività da varie generazioni.

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Danze di Timor Est nel tessuto locale Tais

“Cominciai a tessere il Tais che ero una bambina. E’ ciò che io e la mia facciamo facciamo da sempre. Sebbene negli anni il settore sia cresciuto e si sia sviluppato, avrei voluto che potesse crescere anche di più e diventare una delle fonti economiche di Timor Est” racconta Tanu.
Con il crescere dell’influenza della moda internazionale nelle aree urbane, la produzione di vestiti in Tais diventa sempre meno popolare. Ma Tanu non ha perso la speranza. La sua famiglia e le sue tessitrici imparano a produrre vestiti moderni per poter espandere di più la propria clientela.

Mentre il governo non dà aiuti finanziari alle imprese locali e tradizionali, le comunità spesso si affidano sull’aiuto delle organizzazioni no-profit ed alle aziende sociali del posto. Tanu spera che il governo inizierà ad allocare fondi pubblici per imprese locali come la sua ed è fiduciosa di poter “crescere persino più forti con le nostre risorse come abbiamo sempre fatto.”

“E’ molto importante per il futuro della nostra comunità riuscire a trasmettere la cultura e le tradizioni che i nostri antenati ci hanno dato. Sin da prima dell’indipendenza, cosa ci teneva insieme non era altro che la nostra cultura. In ogni caso questo è ciò che ci aiuterà nel futuro”.

BEATRICE SIVIERO, GLOBE_

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