El Niño e la sicurezza alimentare nel Sud Est Asiatico a rischio

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Il fenomeno climatico del El Niño si associa tipicamente a siccità e temperature più calde nel sud-est asiatico, come anche ad inondazioni e tifoni a livello globale ed ha un impatto enorme sull’agricoltura e sulla produzione risicola.

L’8 giugno 2023, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) ha dichiarato ufficialmente che sono state osservate condizioni di El Nino, indicando che il 2023-24 sarà nuovamente un anno di El Niño.

L’ultimo evento El Niño, il 2015-2016, ha registrato l’anno più caldo mai registrato e ha colpito 60 milioni di persone a livello globale; nel Sud-Est asiatico, le temperature più calde e la prolungata siccità hanno provocato un calo della produzione di 15 milioni di tonnellate di riso rispetto ai due anni precedenti.

In Vietnam, la siccità, l’eccessivo prelievo di acque sotterranee con conseguente intrusione di acqua salmastra fino a 90 chilometri nel Delta del Mekong e nelle sue risaie hanno causato una perdita stimata di 674 milioni di dollari, pari allo 0,35% del PIL.

Nelle Filippine, ad essere colpiti sono quasi 200.000 coltivatori di riso e mais con un calo della produzione dell’11% rispetto al 2014. Queste interruzioni hanno provocato un aumento del prezzo globale del riso del 16%.

In altre zone del Sud-Est asiatico, El Niño ha provocato il prosciugamento dei bacini idrici, incendi di foreste e torbiere e una diffusa foschia.

Sebbene la forza dell’evento El Niño del 2023-24 sia ancora sconosciuta, il riscaldamento senza precedenti degli oceani dai primi mesi del 2023 potrebbe portare a temperature record nel 2024. Gli analisti prevedono un calo della produzione di riso; si preannuncia il peggior calo degli ultimi 20 anni, superando quello del 2015-2016. Questa carenza influisce sulla quantità di riso disponibile per il consumo interno. La riduzione delle eccedenze destinate all’esportazione interesserà tutti i principali importatori di riso del Sud-est asiatico, tra cui Indonesia, Filippine, Malesia e Singapore.

Il riso è fondamentale per la sicurezza alimentare, in quanto gli abitanti del sud-est asiatico ricevono oltre il 76% del loro apporto calorico dal riso. Come si dice in molte parti del Sud-est asiatico: “non è un pasto senza riso”. La perdita di riso avrà quindi un impatto sulla sicurezza alimentare, causando in particolare malnutrizione e danni alla salute. È necessario agire per prepararsi a questa probabilità.

Qui Long Read si fanno alcuni approfondimenti sul potenziale impatto dell’ El Niño sulla produzione di riso e sulla sicurezza alimentare nel Sud-est asiatico suggerendo le azioni da intraprendere per migliorare la resilienza agroalimentare a breve e a lungo termine.

L’impatto dell’El Nino sulla produzione risicola nel Sud Est Asiatico

El Nino è un fenomeno climatico naturale che accade in un periodo da due a sette anni causato dal riscaldamento della superficie del mare nell’Oceano Pacifico ed alterna piogge e venti di superficie che a loro volta cambiano le correnti oceaniche e le temperature della superficie marina,

Esso dura di solito un anno sebbene ogni evento di El Nino sia differente. Si dichiara un evento El Nino quando le temperature superficiali nel Pacifico Tropicale Orientale sono superiori alla media di lungo periodo. Le condizioni sono monitorate usando l’Indice Nino3.4 e l’evento si determina quando il valore soglia per l’indice (nella regione 5N-5S, 120W-170W) è superiore a 0,65 C, su una media di 3 mesi per almeno cinque mesi consecutivi.

Durante ElNino le pressioni atmosferiche di superficie sono maggiori del normale nel Sud Est Asiatico creando così condizioni più secche che aumentano la possibilità di foschie di fumi e incendi di foreste nella regione. Con le temperature più calde che seguono i periodi più secchi, possono essere più comuni siccità e ondate di calore a seconda dell’intensità dell’evento.

Sebbene El Niño non sia un risultato del cambiamento climatico, si suppone che quest’ultimo ne amplifichi gli impatti.

L’impatto di El Niño sulla produzione risicola

La produzione di riso, come quasi tutte le produzioni agricole, dipende fortemente dal clima favorevole. La recente ondata di caldo da marzo a maggio 2023 – quando le temperature hanno superato i 45 gradi Celsius in Thailandia, Myanmar e Laos ed i 40 C in Cambogia, Vietnam e Malesia – ha ritardato la stagione della semina del riso. Si prevede che El Niño prolungherà il clima caldo e secco tra la metà del 2023 e la metà del 2024, causando uno stress termico alle piante, che influisce sulla crescita e, in ultima analisi, sulla resa.

Proprio come gli esseri umani soffrono di crampi da calore, disidratazione o colpi di calore, anche le piante subiscono gli stessi effetti debilitanti. Lo stress termico provoca perdita di acqua, ritardi nella crescita, riduzione dell’impollinazione, alterazione della crescita delle piantine o delle radici, foglie appassite o gialle, riduzione del numero di germogli (rami portatori di cereali) e morte delle piantine.

In generale, le temperature superiori a 33 ᵒC hanno comunemente provocato una riduzione della resa del riso. Uno studio dell’Istituto Internazionale di Ricerca sul Riso (IRRI) nelle Filippine ha rilevato che per ogni aumento di 1 grado di temperatura media notturna nella stagione secca, si è verificata una corrispondente perdita di resa del 10% in media. Con El Niño che probabilmente porterà temperature record, si prevede una riduzione delle rese.

Molte ricerche sono state dedicate allo sviluppo di varietà resistenti al calore e alla siccità. I centri di ricerca importanti nella regione includono l’IRRI, il Centro indonesiano per la ricerca sul riso (ICRR), l’Accademia delle scienze agricole del Vietnam (VAAS) e i 28 centri di riso del Dipartimento del riso thailandese.

La ricerca e lo sviluppo di varietà resistenti al clima sono importanti, poiché gli effetti dello stress termico sulle rese del riso dipendono da quando si verifica, da quanto sono alti i livelli di temperatura e umidità e dalla durata dell’evento di riscaldamento durante le fasi di crescita e sviluppo della coltura.

Ad esempio, la temperatura ottimale per il riso allo stadio di semina e di germinazione è rispettivamente di 25-28°C e 28-30°C, e temperature superiori a tale valore riducono la resa, ad esempio aumentando la sterilità, ritardando la fioritura e accorciando i periodi di fertilizzazione. Lo stress termico nelle fasi successive (riempimento dei chicchi) riduce l’accumulo di amido e può aumentare la gessosità dei chicchi, che si presenta come una riduzione della traslucenza del riso e della qualità di macinazione. L’impatto non è solo sulla quantità di riso prodotto, ma anche sulla qualità del riso – un riso di qualità inferiore attira valori commerciali inferiori – con conseguenti perdite economiche per gli agricoltori. Qualsiasi miglioramento genetico delle varietà di riso deve quindi riguardare tutte le fasi di sviluppo della pianta.

Anche le varie tipologie eco-geologiche di riso rispondono in modo diverso allo stress termico. Rispetto alla tipologia Japonica, l’ Indica è più tollerante al calore e adatto ad ambienti ad alta temperatura. Il riso Indica è il riso dominante coltivato nel Sud-Est asiatico (Jasmine, Phka Rumduol e altre varietà profumate e non), mentre il riso Japonica (a chicco corto) è coltivato soprattutto negli altopiani della regione, anche se un suo derivato tropicale – il Javanica – è popolare in Indonesia. Le temperature anormalmente calde negli altopiani possono quindi avere un impatto maggiore sulle rese di riso rispetto a quelle delle pianure.

produzione risicola per paese e periodo fulcrum.sg

Lo stress da caldo può essere alleviato con l’irrigazione. Tuttavia, poiché El Niño provoca una riduzione delle precipitazioni, non c’è molta tregua per le aziende risicole alimentate dalla pioggia. Le aziende agricole irrigate devono inoltre far fronte a pressioni concorrenti sull’uso dell’acqua per esigenze residenziali, industriali o di biodiversità.

Oltre a incidere sulla resa, il calore aumenta anche il deterioramento. Ciò è aggravato dalla mancanza di sufficienti infrastrutture di stoccaggio nel Sud-Est asiatico, oltre che dalla distruzione causata da parassiti e malattie che possono diventare più diffusi con le temperature più elevate. Inoltre, influisce sulla produttività e sulla capacità di lavoro degli agricoltori e di coloro che operano lungo le catene del valore, determinando una fornitura di prodotti non ottimale.

In passato, la produzione di riso del Sud-Est asiatico è stata influenzata principalmente da eventi El Niño definiti “molto forti”. L’evento El Niño del 1997-1998 ha ridotto la produzione di riso in quasi tutti i èaesi della regione, in particolare le Filippine. Tuttavia, la produzione complessiva è stata sostenuta dall’aumento della produzione del Vietnam, che ha determinato un leggero aumento netto della produzione di riso tra il 1997-1998 rispetto a quella del 1995-1996, di circa 2 milioni di tonnellate.

L’ El Niño del 2015-2016, tuttavia, è stato considerato molto più grave. Definito il “Godzilla El Niño”, ha provocato un calo di 15 milioni di tonnellate di riso rispetto ai due anni precedenti. L’impatto sull’agricoltura, tuttavia, va oltre il riso.

In Vietnam, oltre all’impatto sul riso, El Niño ha causato la perdita di oltre 6.000 capi di bestiame e danni a 70.000 ettari di acquacoltura. Più di due milioni di persone sono state colpite, di cui un milione ha sofferto di insicurezza alimentare. Anche le Filippine hanno dovuto affrontare la siccità, soprattutto nelle regioni centrali e meridionali, con un conseguente calo della produttività nel settore della pesca del 20%.

In Cambogia, si stima che 2,5 milioni di persone siano state colpite dalla siccità e dalla perdita di terreni agricoli e bestiame.

produzione di riso in un periodo duro dell’El Nino

La produzione risicola per 2023-2024

Considerando le temperature oceaniche da record del 2023, El Niño potrebbe essere considerato “molto forte” verso la fine dell’anno. In questo periodo, El Niño provoca in genere un clima più caldo in Thailandia, Myanmar, Laos e Vietnam settentrionale, e un clima più caldo e secco in Indonesia, Filippine, Vietnam meridionale, Cambogia e Malesia (vedi mappe). Le principali zone di coltivazione del riso rientrano tutte nelle aree che potrebbero influenzare le stagioni invernali e primaverili della risaia.

El Niño impatto su quasi tutte le aree di coltivazione del riso del Sud-Est asiatico con impatto sul riso invernale e primaverile più significativo.
periodo dicembre febbraio

Si prevede quindi che la produzione di riso, in particolare quella invernale e primaverile, diminuirà a causa di El Niño. I Paesi del Sud-Est asiatico stanno rispondendo con politiche e interventi diretti. Nel maggio 2023, la Thailandia ha chiesto ai suoi agricoltori di ridurre le semine di riso del 2023 alla sola stagione estiva/autunnale per risparmiare acqua ed evitare perdite, passando invece ad altre colture resistenti alla siccità.

FULCRUM.SG

Il Vietnam ha annunciato un piano per passare alle esportazioni di riso di qualità superiore, riducendo di fatto le esportazioni di riso dagli attuali 7,1 milioni di tonnellate a 4 milioni di tonnellate entro il 2030; il passaggio avverrà gradualmente a partire dal 2023.

L’Indonesia ha ordinato l’importazione di un milione di tonnellate di riso dall’India per contrastare le carenze e l’inflazione dei prezzi.

La riduzione dell’offerta di riso arriva in un momento rischioso. L’invasione russa dell’Ucraina nel 2022 ha messo a dura prova le forniture di grano, aumentando la domanda globale di riso. Le condizioni climatiche estreme hanno inoltre causato perdite di raccolto in entrambi i maggiori produttori di riso del mondo, Cina e India.

L’India, il più grande esportatore di riso al mondo, ha vietato le spedizioni di riso spezzato e ha imposto un dazio del 20% sulle esportazioni di riso nel settembre 2022, a causa del calo della produzione.

Insieme, India, Thailandia e Vietnam rappresentano più della metà delle esportazioni globali di riso (rispettivamente circa 21, 6 e 5 milioni di tonnellate nel 2021). Il calo della produzione avrà enormi implicazioni sull’offerta di riso non solo nel Sud-est asiatico, ma in tutto il mondo.

I Passi in avanti per El Nino e le prossime tappe

Fortunatamente, i Paesi del Sud-Est asiatico hanno imparato dagli eventi passati di El Niño e hanno investito in azioni di preparazione, mitigazione e riduzione del rischio. Hanno sviluppato strategie di pianificazione nazionali e locali per costruire sistemi informati sul rischio, dotati di risorse e coordinati.

A livello regionale, il Centro meteorologico specializzato dell’ASEAN ha ulteriormente sviluppato le sue capacità di allerta precoce. Sono stati istituiti anche altri sistemi di allerta precoce, il più recente dei quali è il sistema regionale di valutazione del pericolo di incendio (FDRS) in Malesia, per valutare il rischio di incendi e prevedere l’insorgere di incendi selvaggi fino a sette giorni prima, e per aiutare a mobilitare le risorse per la loro prevenzione. Il sistema si basa su 459 stazioni meteorologiche in tutta l’ASEAN.

Come accennato, sono stati compiuti sforzi anche per sviluppare varietà di riso resistenti alla siccità. Ma occorre lavorare ancora e la maggior parte degli agricoltori non ne vedrà i benefici in tempo. Per affrontare la siccità prevista, sono stati costruiti anche piani di irrigazione e di gestione dell’acqua.

La Thailandia, ad esempio, ha sviluppato un piano di gestione idrica per tutto il Paese. La Malesia ha istituito una “war room” per monitorare i propri bacini idrici. Il Vietnam sta sviluppando un piano di risposta alla siccità che si estende fino al 2025 nel caso in cui gli impatti di El Niño si prolunghino per 3 anni. Ogni Paese del Sud-Est asiatico può imparare molto dagli altri per migliorare la preparazione interna.

Inoltre sono già in atto misure di salvaguardia nazionali per prepararsi alle emergenze, tra cui scorte nazionali di riso, piani integrati di gestione del rischio di catastrofi, sistemi di trasmissione delle informazioni e mezzi di comunicazione.

Tuttavia, si può fare di più. Di seguito sono riportati alcuni esempi di misure che possono essere adottate per migliorare la sicurezza alimentare.

1. Educare i consumatori alla diversificazione dei prodotti di base

Con la probabile carenza di riso, i consumatori potrebbero assistere a un aumento dei prezzi e a una penuria di riso. Spesso le alternative al riso esistono, ma i consumatori non sono disposti a cambiare. È necessario educare i consumatori alla diversificazione dalla dipendenza dal riso. Questo aspetto non rientra comunemente nei mandati dei ministeri dell’Agricoltura e dovrebbe essere affrontato dalle agenzie che promuovono la sicurezza alimentare e la resilienza, insieme al settore privato, ai media e persino agli influencer, per produrre uno sforzo dell’intera società.

Un sostituto promettente è la manioca, che tollera la siccità ed è originaria del Sud-Est asiatico. Storicamente era un alimento di base, ma a causa delle passate politiche a favore del riso, oggi è spesso considerata un alimento inferiore. Sebbene sia ancora ampiamente consumato nella regione, pochi lo considerano un sostituto del riso. Le radici di manioca, tuttavia, hanno un indice glicemico più basso e sono una ricca fonte di fibre, vitamina C e altri nutrienti. Thailandia, Indonesia, Cambogia e Vietnam sono già grandi produttori mondiali di manioca. In Indonesia, almeno un’azienda ha già trasformato la manioca in un prodotto che ha la stessa consistenza e lo stesso sapore del riso normale. Innovazioni come queste devono essere rese più disponibili per incoraggiare i consumatori a considerarle un valido sostituto.

2. Aumentare le riserve di riso a livello nazionale e regionale

La maggior parte dei Paesi del Sud-Est asiatico dispone di scorte, che però devono essere aumentate o ricostituite. A livello regionale, l’ASEAN ha istituito l’ASEAN Plus Three Emergency Rice Reserve (APTERR) nel 2011.

Da quando è stata istituita, questa riserva ha calmato i mercati del riso più di una volta. Ad esempio, nel 2008, quando le Filippine stavano vivendo un’iperinflazione del riso a causa della carenza di forniture, il Giappone ha accettato di liberare le proprie riserve, calmando così i mercati.

Tuttavia, la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che si può fare di più per rafforzare l’efficacia e la capacità di risposta delle scorte di riso. I Paesi dell’ASEAN in eccedenza di riso dovrebbero essere sollecitati a contribuire maggiormente all’APTERR, che ora dipende principalmente dai partner “Plus Three” (Cina, Giappone e Corea del Sud).

L’ASEAN potrebbe anche prendere in considerazione l’aggiornamento del database delle scorte condivise a un sistema in tempo reale, per un migliore coordinamento e tempi di risposta più rapidi. Questo per garantire che l’ASEAN sia in grado di soddisfare i propri obiettivi anche in caso di carenze multiple.

3. Rafforzare la sicurezza alimentare a livello comunitario

L’impatto di El Niño è spesso un problema a lenta combustione, a differenza di un disastro come un evento temporalesco estremo che si verifica una sola volta. Di conseguenza, sebbene gli impatti siano diffusi contemporaneamente in città, villaggi e paesi, spesso vengono affrontati in modo frammentario. È quindi necessario coinvolgere un maggior numero di organizzazioni di base nella comunità, in grado di identificare e affrontare il disagio in modo tempestivo e di collaborare con il governo locale e i gruppi della società civile.

Come nel periodo Covid-19, è probabile che sorgano più organizzazioni di volontari per servire le comunità in caso di necessità. Le comunità dovrebbero anche lavorare per la resilienza costruendo progetti agricoli a livello comunitario e familiare per promuovere l’autosufficienza e ridurre l’esposizione alla potenziale inflazione alimentare.

Per questo motivo, i governi dovrebbero censire e registrare regolarmente le organizzazioni comunitarie formali e ad hoc e mantenere un rapporto stretto e collaborativo. A loro volta, queste organizzazioni non solo dovrebbero essere sollecitate a fornire servizi, ma anche a raccogliere e trasmettere dati e informazioni alle agenzie di aiuto governative. Ciò consentirebbe di fornire aiuti più efficaci.

4. Mantenere aperto il commercio del riso

Le politiche di restrizione del commercio alimentare, come i divieti e le tasse sulle esportazioni, sono state efficaci nello stabilizzare i mercati nazionali. Tuttavia, hanno spesso avuto l’effetto negativo di destabilizzare l’offerta e i mercati regionali e globali.

Le restrizioni alle esportazioni provocano panico, con conseguenti impennate dei prezzi e interruzioni della catena di approvvigionamento. L’effetto domino tende a contribuire all’aumento dei prezzi di altri prodotti, provocando un’inflazione generale dei prezzi dei prodotti alimentari che, in ultima analisi, danneggia tutti i consumatori.

Inoltre, l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) ha riscontrato che le restrizioni alle esportazioni spesso si traducono in una diminuzione dei redditi degli agricoltori, in una riduzione della produzione, in un calo degli investimenti, in una perdita di quote di mercato globale a favore dei concorrenti, in una diminuzione delle entrate in valuta estera e in un danno alla reputazione.

Nel 2020, in risposta alle interruzioni della catena di approvvigionamento COVID19, l’ASEAN ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che avrebbe mantenuto aperti i mercati alimentari, per migliorare la resilienza e la sostenibilità delle catene di approvvigionamento e promuovere la sicurezza alimentare. Si spera che, a fronte del probabile calo della produzione di riso, i Paesi dell’ASEAN continuino a mantenere aperte le catene di approvvigionamento alimentare.

5. Facilitare le collaborazioni inter- e intra-regionali e la ricerca sul riso

Nel momento in cui i Paesi del Sud-Est asiatico entrano in questo periodo di incertezza climatica e alimentare, potrebbero promuovere una cultura di efficace condivisione delle azioni e di coordinamento degli sforzi per mitigare e adattarsi all’incertezza climatica, in modo da trarne un beneficio collettivo.

Oltre alle lezioni su come affrontare El Niño, è anche necessario promuovere un maggiore scambio di conoscenze e tecnologie dalla ricerca e dallo sviluppo di varietà di riso resistenti alla siccità, al sale e al calore.

Ad esempio, la Cina ha sviluppato una varietà di riso perenne che viene ora sperimentata nel Sud-est asiatico. Il riso perenne può produrre rese costanti per otto raccolti, riducendo gli sprechi, i fattori produttivi e le emissioni di metano e risparmiando sulla manodopera.

Sono necessarie più piattaforme di partenariato e di azione per incoraggiare la collaborazione collettiva tra selezionatori di piante, ricercatori, biologi, agronomi e agricoltori.

In passato, El Nino ha avuto un impatto economico persistente: uno studio ha calcolato perdite globali di 4,1 trilioni di dollari e di 5,7 trilioni di dollari rispettivamente nel 1982-83 e nel 1997-98.[59] L’attuale El Niño è appena iniziato e c’è ancora tempo per mettere a punto piani per l’anno prossimo e per gli anni successivi, al fine di attenuare gli impatti peggiori.

È inoltre opportuno migliorare il coordinamento tra i numerosi meccanismi ASEAN riguardanti l’agricoltura, l’alimentazione e la pesca per aumentare la resilienza a questo fenomeno climatico. La sicurezza alimentare e la stabilità sociale della nostra regione dipendono da questo.

Elyssa Kaur Ludher Paul Teng, FULCRUM

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