Elezioni anticipate malesi: risultato incerto e difficile da prevedere

Il risultato delle elezioni anticipate malesi del 19 novembre sono certamente quelle più difficili da prevedere sia per gli analisti che per chi fa previsioni, dopo una emozionante campagna elettorale di due settimane che pone il principale contendente del Barisan Nasional (BN) in acque inesplorate.

Il presidente del BN Ahmad Zahid Hamidi era di certo ottimista per le possibilità di vittoria della sua coalizione quando ha costretto il premier Ismail Sabri Yaakob ad indire elezioni anticipate malesi nonostante si sapesse delle piogge e degli allagamenti dovuti al monsone, ed ora il blocco dell’UMNO si trova sulla difensiva.

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Le coalizioni guidate dall’ex premier Muhyiddin Yassin e dal capo storico delle opposizioni Anwar Ibrahim sembrano aver preso peso negli ultimi giorni rafforzando la percezione che il risultato sarà un parlamento bloccato senza una coalizione che vince una maggioranza semplice in parlamento per poter formare il governo.

E’ passato il tempo quando il BN vinceva le elezioni ad occhi chiusi e quello che ci si attende è di sapere quale coalizione avrà la più forte posizione negoziale per la prossima amministrazione.

Poiché un quinto dei 21 milioni di elettori malesi è indeciso per chi votare e poiché il voto malay etnico è frammentato politicamente, è difficile prevedere chi sarà il prossimo primo ministro.

Il capo del BN è visto come il maggior responsabile. Sebbene Ismail è il candidato scelto dalla coalizione a premier, ci sono state molte dicerie che il presidente dell’UMNO Zahid riesca a fare di tutto per prendere per sé il posto di comando se il risultato dovesse essere buono. Nelle elezioni del passato il presidente dell’UMNO era colui che diventava premier.

Le accuse di corruzione non permettono finora a Zahid, che è uno dei politici meno popolari della Malesia, di diventare primo ministro. E’ percepito come colui che ha messo da parte Ismail eliminando vari possibili candidati e per aver promesso ad un ex ministro degli esteri una posizione di governo se il BN dovesse vincere.

Molti candidati UMNO importanti come il ministro della sanità Khairy Jamaluddin sembravano preoccupati di convincere gli elettori che Ismail è davvero il candidato premier del BN. Assegnato a gareggiare in una roccaforte dell’opposizione, Khairy ha dovuto proporre una piattaforma riformista che vuole ripulire il partito che si è “smarrito”.

Khairy è visto come uno dei giovani capi dell’UMNO di talento e si è dato dieci anni di tempo per diventare il capo del partito. Si è schierato con Ismail che lui dice è la scelta del partito a premier se il BN vincerà le elezioni, colpo velato a Zahid. Khairy ha promesso che on ci saranno interferenze nei processi che coinvolgono capi del BN.

Secondo gli analisti la chiara divisione dentro l’UMNO tra i fedeli a Zahid e i fedeli a Ismail è una debolezza del partito nella campagna elettorale. UMNO ha avuto manifestazioni con poche presenze, ha avuto pochissima gente che lavorava nella campagna elettorale ed i vari personaggi erano al lavoro nelle loro circoscrizioni piuttosto che fare campagna nazionale.

UMNO da sempre si è dichiarato il guardiano degli interessi dei Malay ed ora si ritrova a lottare contro la coalizione etnico nazionalista Perikatan Nasional (PN) di Muhyiddin che si propone come l’alternativa pulita per l’elettorato conservatore malay e che ha il sostegno fondamentale del partito PAS islamista.

Muhyiddin, che è stato premier da marzo 2020 ad agosto 2021, è da sempre una figura pubblica dell’UMNO, essendo stato vice presidente del partito e vice primo ministro nel governo dell’ex premier Najib Razak, ora in carcere, per poi essere cacciato per aver criticato lo scandalo finanziario del fondo 1MBD.

Dopo essere stato inizialmente un alleato di Anwar Ibrahim nella coalizione del Pakatan Harapan (PH) nello scorso governo. Ruppe le file e guidò una coalizione di governo formata dopo intense manovre parlamentari. Il suo governo si concentrò sulla lotta alla pandemia fatta di serrate generalizzate e governo di emergenza, che a suo dire ha avuto un impatto positivo.

PN era vista come debole prima della campagna elettorale ma ora pare un vero contendente. Gli osservatori notano come la sua ben finanziata campagna ha utilizzato in modo competente il pubblico dei media sociali per arrivare alle fasce sociali deboli con messaggi che ricordano la distribuzione generosa di fondi fatta dal governo Muhyuddin.

Secondo Serina Rahman del NUS di Singapore, “PN potrebbe erodere la base tradizionale malay del BN perché Muhyuddin ha combattuto la corruzione con gli attacchi pubblici a Najib e 1MDB, ed è una soluzione religiosa sicura lontana dall’estremismo del PAS con cui però è capace di lavorare.”

Nel campo dell’opposizione Anwar Ibrahim capo della coalizione PH si trova all’ultima possibilità di realizzare la sua ambizione di diventare premier della Malesia, come lui stesso ha detto. Gli osservatori hanno visto una ricezione forte della sua coalizione multi razziale nelle manifestazioni ed un senso di fiducia dei capi dei partiti.

Gli analisti non escludono una vittoria del PH che nelle elezioni di maggio 2018 sotto la guida di Mahathir Mohamad riuscì a battere la coalizione del BN. La speranza, o harapan in malese, poi diventò disfattismo quando la coalizione crollò a febbraio 2020 per contraddizioni interne e sabotaggi che portarono la sua base verso l’apatia.

Nella sua lotta per negare al BN un’altra vittoria elettorale, Anwar scommette sul fatto che la speranza non muore mai. Le previsioni e gli analisti dicono che il PH è nella condizione di poter vincere la maggioranza dei 222 seggi a disposizione, ma se non riuscisse a conquistare i 112 seggi necessari si ritroverebbe ancora sui banchi dell’opposizione.

“PH non può formare il governo federale senza il solido sostegno da Sabah e Sarawak. Se il margine è molto stretto, con il PN che fa un accordo con il BN, i partiti della Malesia Orientale saranno molto ricercati” dice Hafidzi Razali del BowerGroupAsia, ricordando così come gli stati del Borneo malese sono più vicini al governo del BN che al PH.

Sabah e Sarawak sono i due stati più estesi della Malesia e hanno 56 seggi, il 25% del totale che li rendono fondamentali in uno scenario da parlamento bloccato. La coalizione PH di Anwar ha una vasta base nelle aree urbane e nelle minoranze cinesi e indiane, ma a contare sono le 144 aree rurali e semi-rurali dominate dai Malay.

La giostra delle circoscrizioni elettorali dà ai seggi rurali Malay dominate tradizionalmente dal BN una influenza esagerata sul risultato finale. PH che ha centrato la sua campagna nel cuore del Perak deve catturare una quota del voto malay sufficiente per andare al potere. A causa della divisione del voto conservatore malay il campo di Anwar potrebbe avere dei benefici.

“Se un numero significativo di elettori malay cambia passando dal BN al PN, potrebbe beneficiare il PH di più. Se il voto malay si divide pesantemente tra BN e PN, il PH ha una forte possibilità di riuscire a prendere la maggior parte dei seggi” dice Peter Mumford di Eurasia Group.

Secondo Bridget Welsh, “una crescita del PN sta avvenendo in varie circoscrizioni differenti. Se sarà un bene per il PH dipende dal seggio. In alcuni casi una vittoria del PN prende voti dall’UMNO ed altri dove li prende dal PH”.

“In alcuni casi una divisione del voto Malay li toglie al PH e rende più facile al BN vincere o mettere in corsa il PN. Come si svolgerà dipende dalla divisione del voto malay” ha detto Briget Welsh che a suo avviso la coalizione del PN “ha avuto la campagna strategica meglio organizzata” e che ha osservato sostegno alla candidatura di Muhyiddin.

Prima dello scioglimento del parlamento a fine ottobre, il PN costituiva il blocco più grande che teneva in piedi il governo di Ismail con 46 seggi contro i 42 del BN. Nel caso di un parlamento bloccato, secondo molti analisti la coalizione più probabile sarà una ricostituzione di un governo BN- PN con Ismail a guidare il governo in modo molto simile a quello passato.

In un simile scenario i due nemici di prima metterebbero da parte le differenze e giustificheranno la loro collaborazione in nome dell’unità dei Malay e per dovere di unità nazionale convincendo forse i partiti della Malesia orientale ad entrare nella maggioranza di governo.

Ma mentre il BN si è posto come soluzione all’instabilità politica degli ultimi anni, alcuni analisti dibattono questo messaggio.

“Credo che un governo BN-PN sarà intrinsecamente instabile, più di un governo del PH perché c’è una divisione dentro l’UMNO che si è dimostrato negli ultimi anni non voler prendere una posizione secondaria” dice Bridget Welsh che si riferisce alle tattiche e agli ultimatum dati dall’UMNO di Zahid contro i partner della coalizione.

Hafidzi di BowerGroupAsia dice che PN creerà molti scombussolamenti nelle aree a maggioranza malay.

“Nel caso che PN abbia più voti del BN, è possibile che un premier di compromesso possa non essere del BN” e questo dipenderebbe da quale coalizione malay riceve il sostegno del blocco politico della Malesia Orientale.

Secondo una ricerca di Eurasia Group la coalizione del BN non raggiungerebbe la maggioranza dei 112 seggi. Mumford di Eurasia Group nota che il PH ha guadagnato spazio ed ha il 40% di probabilità di vincere la maggioranza rispetto al 30% di inizio campagna, mentre il PN potrebbe essere il jolly con il 10% di probabilità di vincere la maggioranza.

“Le prospettive e il risultato finale della coalizione che governa resta perciò fluida” secondo l’analista.

“BN che vince la maggioranza dei seggi senza però avere la maggioranza parlamentare produrrà la stessa situazione dell’ultima amministrazione con BN PN e partiti regionali, mentre il PH ha meno partner potenziali e perciò ha bisogno di vincere la maggioranza o qualcosa di molto vicino per condurre il nuovo governo”.

Da notare il PH aveva 90 seggi prima dello scioglimento del parlamento, il blocco singolo maggiore. Ma come visto durante le turbolenti transizioni di febbraio 2020 e agosto 2021 con le dimissioni di Mahathir prima e Muhyiddin dopo, la coalizione riformista del PH si è dimostrata incapace di formare alleanze necessarie a prendere una maggioranza semplice.

Un altro fattore fondamentale è l’affluenza alle urne visto quanti seggi marginali ci sono ancora. Sei stati hanno vissuto importanti allagamenti dall’inizio della campagna. Resta da vedere come le condizione meteo avverse influenzeranno l’affluenza, o se lo scontento pubblico per la decisione del BN di fare le elezioni anticipate malesi proprio durante le alluvioni costerà dei voti alla coalizione.

Un altro jolly è l’inclusione di 6 milioni di nuovi elettori sia per l’applicazione della registrazione automatica degli elettori che per l’abbassamento dell’età per votare da 21 a 18 anni.

Si crede che un’affluenza alta di elettori giovani potrebbe far cambiare il voto a favore del PH nelle aree rurali, anche se molti analisti credono che ci sono vari segmenti di giovani malesi di idee conservatrici, e ciò rende difficile stabilire l’effetto demografico.

C’è un’altra differenza tra queste elezioni anticipate malesi e le precedenti del 2018: non esiste un chiaro avversario contro cui galvanizzare gli elettori. La rabbia generale contro gli eccessi dello scandalo 1MDB portò a vedere il male nel premier Najib favorendo così la coalizione del PH e facendo partire una serie di avvenimenti che portarono agli arresti per corruzione di Najib il 23 agosto scorso.

Mentre Najib è impopolare, lui si è costruito una sua base molto energica prima di andare in carcere che l’UMNO spera di trasformare a proprio vantaggio. Le affermazioni che Najib sarà liberato e perdonato se il BN vincerà le elezioni sono “propaganda politica senza base” secondo le dichiarazioni dei suoi avvocati che affermano come Najib voglia essere prosciolto in tribunale.

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Mentre il terreno elettorale è alquanto fangoso e le narrazioni politiche sono meno definite di una divisione tra riformatori e cleptocrati, gli elettori malesi voteranno avendo già vissuto con amministrazioni guidate dalle tre coalizioni.

Se il voto porterà ad una nuova era di stabilità politica o accenderà altre lotte di potere destabilizzanti non lo si potrà sapere fino al giorno dello scrutinio del voto.

Nile Bowie, Asiatimes