Ferrovia a Mindanao ed i progetti incompiuti del governo Duterte

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Mentre il presidente filippino Duterte corre per realizzare la sua promessa elettorale di costruire una ferrovia a Mindanao, la realtà comincia a mordere.

Duterte si trova nel quinto anno del suo mandato ma quel miliardo e mezzo di dollari che la Cina promise di prestargli per costruire la prima fase della ferrovia a Mindanao devono ancora materializzarsi.

ferrovia a Mindanao

Devono ancora materializzarsi anche la maggior parte dei 9 miliardi di dollari di ODA, assistenza allo sviluppo ed i 15 miliardi di investimento straniero diretto che, almeno secondo Duterte, le imprese cinesi avevano promesso di investire per la sua campagna di infrastrutture nazionali conosciuta come Build Build Build.

Gli analisti hanno offerto differenti ragioni sull’esaurimento delle promesse cinesi quali il processo lento per l’approvazione dei progetti nelle Filippine alla crescente cautela degli investitori cinesi.

Osservatori meno caritatevoli osservano che lo stesso Duterte dovrebbe sobbarcarsi parte della colpa. Alcuni lo vedono come un servo della Cina, mentre altri dicono che potrebbe aver esagerato il sostegno ai suoi progetti.

“Credo che lui assomigli più ad un bandito di strada che sa quello che vuole e vende tutto quello che ci vuole per averlo. Molte delle sue promesse come la ferrovia a Mindanao sono solo pezzi pubblicitari” dice l’economista politico Alvin Camba dopo aver parlato con vari attori in alcuni di questi progetti.

“Le promesse dei 9 miliardi di ODA e 15 miliardi di FDI non sono giunti dal governo cinese ma da fonti differenti in Cina ed aggregate dal governo di Duterte per farli apparire come un grande accordo” aggiunge Camba che insegna all’università di Denver.

Era relativamente facile per tutti controllare lo stato dei progetti di bandiera di Duterte perché erano sul sito web dedicato che poi è stato abbandonato persino mentre i progetti continuano a crescere.

C’erano inizialmente 55 progetti che però crebbero a 75 nel 2017, poi a 100 nel 2019 e persino nel 2020 nel mezzo della pandemia il governo ha aggiunto altri quattro per un totale di 104 progetti.

“Era un modo per aiutare a stimolare l’economia, mantenere i posti di lavoro nelle costruzioni e raggiungere gli obbiettivi dilazionati” dice Lucio Blanco Pitlo, ricercatore della Asia-Pacific Pathways to Progress Foundation che aggiunge come questo era anche un modo che ha il governo di mostrare i suoi traguardi.

Camba è d’accordo: “E’ solo per dire semplicemente che stanno facendo di più”

Camba dice che molti dei progetti del Build, Build, Build che erano stati già costruiti, “erano stati iniziati dalla precedente amministrazione, fattibili per natura del progetto o importanti politicamente per l’amministrazione”.

Gli oppositori dicono che Duterte abbia preso un ricettacolo di progetti e gli ha apposto il marchio del Build Build Built per farlo apparire più vincente di quello che realmente è. Dicono che sia diventato chiaro durante una presentazione del ministro dei trasporti Tugade nel palazzo presidenziale quando sciorinò una lista di realizzazioni infrastrutturali.

Tra queste realizzazioni incluse due fermate per la ferrovia di Mindanao che secondo lui sarebbe stata operativa in parte a marzo 2022, durante la campagna elettorale, e l’acquisizione da parte della Guardia Costiera filippina di un imbarcazione multiruolo di 94 metri.

Mentre la guardia costiera ricade nel ministero di Tugade, l’imbarcazione non era compresa tra i progetti Build Build Build.

Un altro modo di misurare il successo del programma infrastrutturale di Duterte sarebbe di considerare quanti fondi sono stati di fatto coperti da contratti di prestito firmati.

Il ministero delle finanze ha detto il 10 agosto che il governo aveva già contratto 9,75 miliardi di dollari in ODA bilaterali, in gran parte per Build, Build, Build. Il Giappone ne ha contratto quasi 80% per oltre 6 miliardi, ma il ministero non ha specificato quanti ne ha sottoscritto la Cina.

Il ministero comunque ha messo sul proprio sito web cinque contratti firmati dal governo con le banche cinesi per un totale di 1,58 miliardi, che sono sempre molto meno dei 9 miliardi promessi.

La Banca Cinese Export-Import ha esteso 830 milioni di dollari per prestiti a quattro progetti: 62 milioni per il progetto di Irrigazione a pompa del fiume Chico; 211 milioni per il progetto della diga di Kaliwa; 219 milioni per una consulenza di gestione di progetto per il progetto di ferroviario di Lunga Percorrenza del meridione delle Ferrovie Nazionali Filippine, e 337 milioni per il Progetto per Filippine Sicure firmato lo scorso 17 giugno col quale si vogliono installare sulle strade pubbliche telecamere a circuito chiuso avanzate ad alta definizione.

La somma maggiore di 750 milioni per la risposta alla pandemia è venuta lo scorso giugno dalla Banca Asiatica di investimento infrastrutturale.

Gli analisti dicono che ci sono varie ragioni per la carenza di prestiti che giungono nonostante gli sforzi migliori di Duterte nel corteggiare la Cina.

Pitlo dice che le approvazioni dei progetti sono rallentate e ritardate perché la Cina ha riorganizzato molte delle sue agenzie sotto il Consiglio di Stato che è il sommo organo del potere dello stato, poiché ha messo su una propria agenzia di aiuto nel 2018.

Le riforme furono introdotte particolarmente nella “potente commissione nazionale di sviluppo e riforma che ha un grande impatto sui progetti BRI all’estero”.

Pitlo ha detto che le riforme includono “una diligenza più stringente per assicurare che i capitali cinesi vanno a progetti fattibili e solo contraenti capaci riescono a partecipare a progetti all’estero sponsorizzati dalla Cina, specialmente quello dell’iniziativa di connessione del BRI”

La riorganizzazione ha colpito il progetto fiore all’occhiello di Duterte della ferrovia a Mindanao, mentre i cinesi chiedono fattibilità, studi di mercato e disegno di progetto prima di approvare i contratti di prestito.

Eymard Eje del ministero dei trasporti lo ha riconosciuto a febbraio quando disse ai giornalisti che era duro ammettere che il progetto era stato dilazionato “a causa dei documenti richiestici dalle nostre controparti”

Camba dice che solo due progetti, la diga di Kaliwa e quello del fiume Chico, si possono completare durante la presidenza Duterte.

Per il resto dei progetti incompiuti Pitlo dice di essere preoccupato “per la continuità dei progetti viste le prossime elezioni del 2022”

Le questioni in sospeso

Pitlo dice che forse la Cina sente ancora lo scotto dei progetti passati che sono stati abbandonati quando entravano dei nuovi governi.

“I progetti cinesi, come il progetto della Banda Larga Nazionale durante la presidenza di Gloria Macapagal Arroyo furono interrotti quando subentrò il successore compianto presidente Aquino”

Camba dice che è difficile dire cosa succederà a tutti questi progetti in sospeso.

“Credo che i progetti che stanno per completarsi non saranno interrotti se non escano fuori grosse questioni. Ma gli accordi appena firmati con la Cina sono vulnerabili se il prossimo governo è contrario alla Cina”

Secondo lui persino i progetti completati hanno il potenziale di causare un disagio per la Cina se saranno visti sotto una luce negativa.

Un esempio a suo avviso sono i progetti di irrigazione e della diga che hanno cacciato molte comunità dalle loro zone. Lui addebita all’amministrazione Duterte la “mancanza di considerazione per gli standard sociali e ambientali” e dice che aveva scelto deliberatamente i partner cinesi per “accelerare” i procedimenti perché i partner giapponesi “avrebbero chiesto standard sociali e ambientali più stringenti che avrebbero ritardato entrambi i progetti”

Comunque il risultato ha minacciato di alimentare i sentimenti anticinesi con conseguenze di lungo termine. Dice che la Cina e le imprese cinesi “devono insistere sulle valutazioni di impatto ambientale e sociale” nei prossimi impatti.

In un lavoro del Centro di Politica di Sviluppo Globale dell’Università di Boston, Camba ha scritto che Duterte aveva abbandonato “il mare cinese meridionale in cambio di migliori relazioni con lo stato cinese e migliore accesso ai suoi capitali”

Camba ora suggerisce che è una questione aperta se la Cina possa fidarsi di quel accordo. Camba indica che Duterte ha resistito alle pressioni cinesi sul reprimere il gioco d’azzardo on line fino all’ultimo minuto. “Duterte si rivolgerà contro la Cina al momento opportuno” aggiunge.

Raissa Robles SCMP

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