FILIPPINE: L’industria della pesca del Tonno e il supertifone Pablo

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Pablos BophaLe due ragazze Gemma e l’amica Leah sedevano sulla panca posta fuori dell’ufficio in Camp Lira da almeno venti minuti, quando mi hanno visto porre domande all’unico lavoratore dell’ Ufficio di Wlfare e Sviluppo sociale della Città (CSWDO) che gestiva il deserto centro di assistenza per i pescatori che andarono dispersi col supertifone Pablo.

Chiesi loro se avessero dei parenti ancora dispersi, e dopo averci parlato ancora un po’ si sono avvicinate al tavolo dove ero seduto.

Gemma disse che era lì per seguire le promesse di assistenza che aveva sentito dalle altre famiglie dei pescatori di tonno. Lei sperava ancora che l’uomo con cui conviveva,Jodel Castro, fosse finito su qualche isola in attesa di essere tratto in salvo. Ma con i giorni che passavano la sua speranza diventava sempre più fioca.

Jodel era uno dei 71 pescatori della RLG Fishing dispersi in mare aperto quando Pablo rilasciò la sua furia piena nell’oceano Pacifico prima di atterrare a Davao Orientale il 3 dicembre. Ma al 10 di gennaio, esattamente ad un mese da quando la Task Force di ricerca marittima ha ammesso ufficialmente che c’erano centinaia di pescatori mancanti all’appello di General Santos e della vicina Sarangani, solo 18 sono stati portati in salvo vivi di una lista di 378 pescatori. Solo otto corpi sono stati rintracciati lasciando 352 ancora non trovati.

C’era il personale di 15 barche recettrici, di 3 barche stiva e 32 barche leggere di almeno dieci compagnie di pesca che furono colte nell’occhio della tempesta perfetta. Delle barche perse sono state date per affondate solo 4. Si stima che la perdita attuale per le imbarcazioni perse è di 640 milioni di peso, 120 milioni di euro, senza contare la perdita i entrate come risultato del disastro.

Ma è la perdita di vite umane a nono essere quantificabile.

L’ammiraglio Rene Nadugo, ufficiale operativo della Task Force Marittima ha detto di non ricevere più rapporti di avvistamenti di detriti o di corpi galleggianti. A dicembre la Marina Americana inviò un aeroplano P-3C Orion alla ricerca di segni di sopravvissuti ma senza riportare alcun avvistamento. Ha chiaramente terminato la sua ricerca dopo non essere riuscita a trovare alcun sopravvissuto.

La Task Force ha lavorato male a causa della mancanza di materiali e del continuo tempo cattivo per lanciare una missione di salvataggio. Hanno dovuto interrompere le operazioni di ricerca e salvataggio già quattro volte.

Il record di sopravvivenza in mare aperto è stato quello di Poon Lim che mangiava pesce crudo e beveva del sangue di gabbiano a bordo di una zattera di otto metri quadri per 133 giorni dopo che il loro mercantile fu affondato da un sottomarino tedesco nel novembre del 1942.

Nell’ottobre 2005 tre messicani rimasero alla deriva in mare aperto per nove mesi dopo che la loro barca finì il carburante, e furono trovati alle isole Marshall ad agosto dell’anno seguente. Le autorità messicane dubitarono della loro storia che apparve sul New York Times.

La capacità di sopravvivenza in mare aperto dipende da tanti fattori, come alimenti ed acqua che sono alla cima di una lista di cose fondamentali quando si è dispersi in mare aperto. Un uomo può sopravvivere senza cibo in mare aperto ma muore in due o tre giorni senza acqua quando esposto al calore cocente del mare aperto.

I pescatori filippini sono molto resistenti e sono marinai esperti, ma non hanno mai trovato una tempesta tanto perfetta come Pablo.

Eppure la storia di Poon Lim e dei tre messicani danno ai parenti la speranza che qualcuno dei dispersi si presenterà un giorno alle loro porte vivo. La pesca d’alto mare può essere altrettanto ricca e punitiva. Ma dopo una tragedia, comunque, le grandi questioni durature dell’industria della pesca sono tornate alla superficie. I pescatori filippini del tonno quanto sono al sicuro, garantiti e come sono pagati?

L’industria del tonno filippina ha una scala di paga differente da ogni altra. I membri della ciurma sono parenti ed amici stretti. In un’industria che conta sulla lealtà assoluta per sopravvivere, paga avere una ciurma composta da parenti e amici stretti.

“Quando la ciurma è lì nel mare aperto, le compagnie di pesca si affidano al piyado, al mastro pescatore che è anche lo skipper del vascello ricettore” dice Dexter teng della TSP Marine Industries. Il Piyado ha anche il compito di reclutare il proprio macchinista e mozzi capaci che sono assolutamente sotto il suo comando. A turno, il piyado ha la fetta più grande della torta durante il balanse, il bilancio meno gli anticipi di contante, che si fa ogni quattro mesi. La torta si rimpicciolisce scendendo nella gerarchia.

Un Piyado può guadagnare da un minimo di 700 mila peso (13 mila euro) l’anno fino a 2,4 milioni di peso (50 mila ero l’anno), mentre un mozzo di esperienza guadagna al massimo 300 mila l’anno, 6 mila. Molto è già stato mangiato in anticipo di contante.

Non tutte le compagnie di pesca hanno il sistema degli incentivi dove la norma dell’industria del sistema di condivisione è più complicato e dove la registrazione dei costi di produzione sono spesso gonfiati dai padroni delle compagnie Alcuni delle grandi imprese preferiscono dare la paga mensile al loro piyado, ai motoristi e ai mozzi, dando loro il sistema di sicurezza sociale e la garanzia sanitaria e la copertura Pag Ibig. Ma maggioranza di queste compagnie operano ora in paesi dove hanno messo delle basi come Palau, Indonesia e Nuova Guinea.

La maggioranza di quelli che sono salpati e incorsi in Pablo sono operatori medi. La loro ciurma non è coperta dalle garanzie assicurate dal lavoro dipendente in quanto insistono che i loro marinai sono partner industriali e lavorano su una base percentuale. Le ciurme non hanno mai straordinari e premi per il lavoro di notte.

Quando le famiglie dei dispersi andarono all’ufficio della task Force, domandarono non solo un’azione immediata da parte delle autorità governative e dalle compagnie di pesca affinché li ritrovassero, ma anche cercarono i benefici che dovrebbero andare loro quando si fece chiaro che molti di loro erano persi per sempre.

Dino Barrientos, direttore della Umbrella Fishing and Landing Association (UMLA), diceva che anche i proprietari delle compagnie di pesca stanno avendo delle notti insonne. A parte la perdita della loro flotta devono anche far fornte alle richieste delle famiglie dei pescatori. “Anche loro non dormono la notte”.
In un incontro con la federazione della pesca e industrie affini di Socsksargen (SSFAI) i membri dell’ UMLA che hanno perso le loro ciurme hanno detto che la federazione darà il solito anticipo di cassa che è dato dalle imprese coinvolte nella tragedia alle famiglie dei pescatori dispersi. “E’ come se sono ancora al lavoro e le famiglie hanno i soliti anticipi di cassa” dice Rosanna Contreras del SFFAI.

Comunque sia Barrientos che Contreras hanno ammesso che non durerà a lungo. Fino a quando? Ovviamente sia le famiglie che le compagnie devono trovare una ragione. “Tutti vogliono trovare un modo di chiudere con la tragedia e andare avanti.” dice Contreras.

Un rapporto diceva che una compagnia stesse offrendo 50 mila peso, mille euro, ma con una clausola: chi prende i soldi deve firmare una liberatoria e abbandonare altre richieste. La federazione dice di non saperne nulla. Ma il comandante Nadugo avvisa le famiglie dicendo di leggere bene ciò che firmano prima di accettare i soldi dalle compagnie della pesca.

Il governo cittadino sta anche preparando buoni per ogni famiglia dei pescatori dispersi attraverso l’ufficio CSWD. Il sindaco di Genral Santos Darlene Antonino-Custodio ha detto che comunque dovranno stabilire l’ammontare dell’assistenza da dare alle famiglie. “Vi faremo sapere quando finiamo di preparare le carte” ci ha detto. Ed ha aggiunto che il governo cittadino attiverà progetti di sostentamento per le famiglie delle vittime del tifone Pablo.

Oltre che alle cose date e promesse, non ci potrebbe essere nient’altro ce i familiari potrebbero aspettarsi sebbene le compagnie della pesca abbiano promesso di dare priorità nell’ingaggiare loro dopo aver rimpiazzato i vascelli persi e che hanno ripreso le operazioni.

Contrerars diceva che Pablo era il primo tifone incontrato dai pescatori di General Santos. “La scala delle perdite e il solo numero delle vittime sono senza precedenti”. Ma ora ammettono che i problemi che sono riemersi saranno affrontati da tutte le compagnie, piccole o grandi.

In qualche modo l’industria dovrà trovare una formula per andare incontro agli standard del lavoro come i premi dell’assicurazione dei lavoratori, l’assicurazione sulla salute e i contributi vari per i propri pescatori.

Dopo aver appreso la lezione della protesta dei pescatori filippini in Nuova Guinea che attirò l’attenzione internazionale, ci vorrà tempo prima che le paghe dell’industria e le strutture siano standardizzate. Circa 200 pescatori della RD Ventures abbandonarono le lor imbarcazioni nel 2004 per protestare contro le paghe e la struttura dl salario e domandarono di essere pagati con salari standard ricevuti dai lavoratori del mare in tutto il mondo.

Essi furono accusati di ammutinamento che comporta la pena di morte in Nuova Guinea e furono deportati nelle Filippine solo dopo l’intervento del ministero degli esteri. Dodic dei pescatori in sciopero furono tenuti in galera per giorni dopo il loro arrivo a General Santos per essere poi rilasciati dopo un accordo amichevole. I capi della protesta furono cacciati dalla compagnia.
Ma le compagni della pesca hanno anche altre questioni oltre che la competizione e l’accesso alle zone di pesca di fronte alla distruzione orribile dopo Pablo. “Abbiamo bisogno di avere elecotteri di ricerca e salvataggio per rispondere ai segnali di pericolo” dice Dexter Teng, il quale non punta il dito contro i versatili ma inutili elicotteri delle forze armate per rispondere ad un altro disastro simile a Pablo o per rispondere alle richieste di aiuto da pescherecci con problemi. Secondo Teng il governo dovrebbe fornire elicotteri di ricerca e salvataggio designati per navigare con condizioni di tempo avverse in mare aperto e poter accomodare almeno dieci persone nei casi di missioni di salvataggio. “Allo stesso tempo abbiamo bisogno di avere un sistema di controllo atmosferico moto robusto.”
Sia Teng che Barrientos hanno mostrato il proprio accordo nel dire che la flotta dovrebbe essere ora equipaggiata on un sistema di monitoraggio di nave (VMS) richiesto dalla Commissione della Pesca del pacifico occidentale e centrale (WCPFC) per tutte le navi della pesca del tonno dei paesi membri. Tutti hanno i GPS e le comunicazioni radio che sono vulnerabili agli elementi del tempo atmosferico. E certo devono trovare una formula per fornire ai lavoratori gli aiuti in casi simili a quelli accaduti sotto Pablo.
Contreras ha detto che almeno Pablo ha aperto gli occhi a molti ed ora c’è un precedente nella prevenzione e nell’affrontare i futuri disastri di una scala e grandezza.

L’industria vuole che si chiuda questo amaro episodio, ma potrebbe non essere facile. Il capo della Taske Force Marittima Jorge Segovia ha detto che porre fine alla missione di ricerca è una questione che alla fine dovrà raccomandare. “E un problema di sensibilità per le famiglie delle vittime. E non farò nessun commento affrettato.” Per il sindaco Custodio la Task force forse entra nella fase di ricerca e salvataggio più di un mese dopo il disastro.

Ma per Gemma lei spera che Jodel Castro con cui ha tre bambini, sia solo approdato su un’isola in attesa che una nave passi e lo salvi. E ci sta ripensando sul fatto di mettere la firma e lasciare qualunque rivendicazione futura, come chiesto da RLG Fishing.

Per Leah, che aspetta un figlio dal fratello minore di Joel Castro, la miseria è appena iniziata. Leah scrisse una lettera alcuni giorni dopo che i fratelli salparono nei mari aperti lo scorso 29 settembre, dopo aver appreso che il padre del bambino che portava aveva chiesto permesso di sposare un’altra donna che era anche incinta.

Lei minacciò di rovinare il matrimonio di Joel. La fortuna era da parte di Joel. Si recò a casa a Novembre ma si diresse diritto verso la casa della futura moglie per spiegare la relazione con Leah, già madre di due di un precedente matrimonio fallito. Leah non vedeva Joel sin dal suo arrivo che gli aveva promesso di darle dell’aiuto per il bambino che aveva in grembo. Contenta di averlo visto, ma arrabbiata perché avrebbe sposato un’altra donna.

Storie che sono due tra le tante collaterali al disastro di Pablo. Storie che sono anche storie di per sé.

Edwin Espejo, http://asiancorrespondent.com/95243/pablo-rears-long-standing-ills-of-tuna-industry/

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