Il rifugio roccioso di Laili a Timor Est

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Manufatti in pietra e ossa di animali scoperti nella grotta profonda, rifugio nella roccia di Laili, nella parte settentrionale di Timor Est ci offrono nuove informazioni sugli esseri umani che sono vissuti 35mila anni prima che gli egiziani costruissero le loro prime piramidi.

Gli archeologi australiani e britannici dicono di aver scoperto migliaia di oggetti in pietra e ossa di animali ritrovati in una grotta conosciuta come il rifugio roccioso di Laili, nella parte settentrionale di Timor Est, indicano che gli esseri umani sono vissuti lì circa 44mila anni fa.

timor est laili

L’analisi dei sedimenti profondi, datati tra i 59.000 e i 54.000 anni fa, provenienti dalla grotta e da altre località di Timor Est ha rivelato una “firma di arrivo” che suggerisce che gli esseri umani non erano presenti nell’area prima di 44.000 anni fa.

“A differenza di altri siti nella regione, il rifugio di roccia di Laili ha protetto la datazione di sedimenti profondi che non mostravano segni chiari di occupazione umana” dice Shimona Kealy, archeologa e paleobiologa della ANU che partecipa alla ricerca.

“L’assenza di esseri umani sull’isola di Timor prima di 50mila anni fa è significativa perché indica che questi primi esseri umani arrivarono nell’isola più tardi di quanto creduto prima” dice la professoressa e archeologa Sue O’Connor dell’ANU.

“Quando analizziamo e confrontiamo i marcatori dell’occupazione umana provenienti da altri siti in tutta Timor Est e la vicina isola di Flores, possiamo affermare con certezza che anche gli esseri umani erano assenti in tutta la regione delle isole della Valacchia meridionale.. “

Questo è significativo in quanto queste isole furono molto probabilmente un passaggio di passaggio per gli antichi esseri umani che fanno la traversata in Australia.

La nuova scoperta dei ricercatori delle varie università australiane e Britanniche a Timor Est è l’ultima in una regione conosciuta per alcune delle più antiche scoperte archeologiche che forniscono una visione nella vita degli esseri umani antichi insieme ai paesi vicini Indonesia e Australia.

L’isola di Timor giace a meridione dell’isola indonesiana di Sulawesi dove i ricercatori credono che potrebbe esserci il più antico dipinto dell’arte rupestre che rappresenta un cinghiale dalle verruche a grandezza naturale di 45500 anni fa.

Basran Burhan, archeologo indonesiano delle Sulawesi meridionali che guidò la ricerca che ritrovò il dipinto dice a proposito della scoperta del 2021 che “gli esseri umani hanno dato la caccia al cinghiale per decine di migliaia di anni”.

“Questi cinghiali erano gli animali più rappresentati nell’arte rupestre dell’era glaciale dell’isola a dire che erano da molto tempo apprezzati sia come alimento che una fonte di pensiero creativo e espressione artistica”.

In precedenza, il team aveva trovato un dipinto di 44.000 anni fa in un’altra grotta di Sulawesi, che raffigurava cacciatori semi-umani che utilizzavano quelle che sembravano essere lance e corde per inseguire gli animali selvatici. La scoperta di quel dipinto fu nominata dalla rivista Science una delle 10 scoperte scientifiche più importanti del 2020.

Patrimonio culturale antico a rischio?

Molti dei più antichi siti del patrimonio culturale del pianeta si trovano in Australia, a sud di Timor Est e dell’Indonesia.

Gli aborigeni australiani sono una delle più antiche culture viventi ininterrotte sulla terra, come documentato da prove archeologiche che risalgono ad almeno 60.000 anni fa.

A Murujuga, nell’Australia nordoccidentale, si stima che un milione di petroglifi includa incisioni rupestri risalenti a 40.000 anni fa.

Le incisioni includono disegni di animali ormai estinti, tra cui wallaby dalla coda a chiodo e tilacini, noti anche come tigri della Tasmania.

Il Murujuga Cultural Landscape è stato formalmente nominato Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO all’inizio di quest’anno.

“Murujuga è un paesaggio ricco di storia dove gli antenati di Ngarda-Ngarli hanno vissuto e prosperato per migliaia di generazioni”, ha dichiarato Kim Wood, amministratore delegato della Murujuga Aboriginal Corporation.

“Ogni parte di questo paesaggio è iscritta nella storia, nella cultura e nella tradizione che ha gestito il Ngurra [la parola per ‘paese’ nelle lingue indigene del deserto occidentale] per 50.000 anni”, ha detto Wood.

Ma alcuni proprietari tradizionali hanno espresso il timore che Murujuga possa diventare l’ultimo sito del patrimonio indigeno in Australia a essere danneggiato o distrutto, a causa di un progetto di gas nella zona.

Mentre la lista del patrimonio mondiale dell’UNESCO potrebbe proteggere i petroglifi, l’anno scorso il governo dello Stato dell’Australia Occidentale ha annullato le nuove leggi introdotte per proteggere i siti del patrimonio culturale dopo che il gigante minerario Rio Tinto aveva distrutto un sito del patrimonio culturale di 46.000 anni fa a Juukan Gorge, a circa 1.075 km (668 miglia) a nord di Perth.

La distruzione dei ripari di Juukan Gorge, avvenuta nel maggio 2020, ha suscitato un’indignazione diffusa, ed ha spinto l’amministratore delegato di Rio Tinto a dimettersi e un rapporto del governo australiano intitolato Never Again (Mai più), che raccomandava al gigante minerario di imporre una moratoria sull’attività estrattiva nell’area e di riabilitare i siti sacri. (Fonte: AJ)

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