Islam conservatore cresce in Malesia ma non in Indonesia

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Nel mercato centrale di Kuala Terengganu nel Kelantan malese, la signora Raqiah Abdullah sfoglia seduta su uno sgabello malandato le pagine del Corano che è avvolto in una bandiera del partito dell’ Islam conservatore malese PAS.

“Siamo musulmani ed è nostro dovere sostenere il PAS” dice la donna di 69 anni.

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“Credo che se vogliamo essere buoni musulmani, in questa vita e nell’altra, dobbiamo seguire gli insegnamenti del PAS e dei suoi capi, come Tok Guru Hadi” aggiunge la donna riferendosi al presidente Abdul Hadi Awang, famoso religioso che guida il partito da oltre venti anni.

La signora Raqia è una vecchia sostenitrice del partito islamico, ma racconta che nella sua comunità di Kuala Terengganu è appena da cinque anni che il PAS è diventato popolare e importante.

Secondo gli osservatori questo cambio di sostegno è dovuto ai problemi all’interno dell’UMNO, il più vecchio partito del paese, e della corruzione interna, come lo scandalo del 1MDB che ha coinvolto l’ex premier Najib Razak.

“Prima c’era una forte rivalità tra UMNO e PAS nel Terengganu, dove c’erano differenti moschee, villaggi e osterie per i sostenitori dei due partiti. Ma ora quasi tutti sembrano essere uniti con il PAS, grazie a Dio”.

Tra il 1974 e il 2013, la coalizione del BN guidata dall’UMNO governò lo stato del Terengganu se non per un breve periodo tra il 1999 e 2004 quando fu Abdul Hadi divenne primo ministro dello stato con una coalizione Barisan Alternatif.

Dalle elezioni generali del 2018 comunque quando il BN perse il potere, PAS e la coalizione del Perikatan Nasional, PN, hanno mantenuto il controllo nello stato del Terengganu. La popolarità del PAS negli ultimi anni è cresciuta chiaramente oltre la sua base periferica di sostegno ed il partito è diventato la scelta più importante per molti musulmani delle zone rurali Malay.

Muhammad Khalil Abdul Hadi del comitato centrale del PAS, e figlio del presidente Abdul Hadi, ha sottolineato che la crescita di popolarità del partito è dovuta a vari fattori e “la continuità nel sostenere i diritti dei Malay e dei musulmani” ha attratto molti elettori.

“I valori della razza e della religione sono assolutamente importanti per la popolazione dei malay Bumiputera e non abbiamo cambiato posizione su ciò sin da quando si formò il partito ed è un fattore fondamentale” dice Muhammad Khalil Abdul Hadi che fa parte del ministero dell’informazione, della preghiera e della Sharia dello stato.

“Ci sono anche altri fattori come il fallimento dell’UMNO nel difendere e sostenere i principi dell’Islam e nel difendere i diritti dei Malay”

L’analista politico dell’ISEAS Norshahril Saat dice che negli ultimi anni il PAS ha rafforzato la sua base di potere negli stati settentrionali e nella costa orientale mentre si fa strada nelle altre parti della Malesia peninsulare.

“Ci sono varie spiegazioni. Si potrebbe dire che esiste questa paura di un elettorato sempre più conservatore, particolarmente tra i malay che ora accettano la tesi che il PAS sostiene dopo anni di islamizzazione, di promozione delle leggi della Sharia e così via. Un altro argomento però potrebbe essere che non esistono alternative. I malay hanno sempre sostenuto l’UMNO che vedono come il principale partito per sé e l’Islam. Ma visti i problemi attuali l’alternativa più vicina è quella di Bersatu, Parti Pribumi Bersatu Malaysia, e naturalmente il partito con una storia più lunga, il PAS”.

Di contro le elezioni indonesiane del mese scorso sembrano mostrare che la politica identitaria lì abbia avuto un riflusso nonostante le paure iniziali che le elezioni potessero essere macchiate dal conservatorismo religioso.

Norshahril Saat dice che le politiche identitarie sono state in qualche modo cancellate nei candidati nelle elezioni indonesiane.

“Quest’anno non si sono viste simili politiche identitarie nelle elezioni di quest’anno rispetto a quelle del 2019 e 2014. Forse significa che i candidati si siano preparati molto bene. In questo modo tutti i candidati in qualche modo hanno attinto al sostegno islamico e quindi non assistiamo all’uso della politica identitaria usata per attaccarsi a vicenda”.

Il PAS si è rafforzato sempre di più

Dopo le elezioni generali del 2022 in Malesia il PAS è senza dubbio il singolo partito più forte nel paese a livello federale.

Ora comanda 43 del 222 seggi del parlamento federale e la sua presenza è persino maggiore del PKR di Anwar Ibrahim, del DAP multi razziale e dell’UMNO che dominò la vita politica dal 1957 al 2018. A livello federale PAS guida la coalizione del PN insieme al partito malay nazionalista Bersatu.

Nel 2023 il PAS ha fatto un grosso risultato in sei stati conquistando 105 dei 127 seggi dove era presente. Il partito ha fatto piazza pulita di tutti i 32 seggi statali di Terengganu sotto la bandiera del PN, vincendone 27, mentre i restanti cinque sono stati conquistati da Bersatu.

PAS attualmente guida il governo di quattro stati che sono Terengganu, Kelantan, Kedah e Perlis nel settentrione che sono conosciuti come il Zona Centrale dei Malay. Con questi risultati politici il partito conservatore mira a formare il governo alle prossime elezioni generali.

Secondo gli osservatori, mentre il partito dice pubblicamente di voler fare appello agli elettori non musulmani per raccoglierne il sostegno, fatica ad allontanarsi dal suo approccio radicale all’Islam politico – una parte importante del DNA del partito sotto la guida di Abdul Hadi.

Questo si riflette sugli sforzi del partito su cose come l’applicazione delle leggi della Sharia, le politiche di istruzione e anche questioni sociali. PAS inoltre ha anche la tendenza a definire i non musulmani come infedeli, kafir, visto spesso come un insulto.

Gli analisti concordano nel dire che questo approccio su certe questioni ha rafforzato il sostegno tra i malay musulmani che rappresentano il 60% della popolazione. Ma resta il dubbio che se il PAS continua con questo Islam conservatore potrebbe polarizzare il paese e dividerlo lungo linee religiose ed etniche.

Il politologo James Chin dell’Università di Tasmania dice a CNA che le politiche divisive malesi hanno portato ad una società fratturata.

“La gente non capisce che il paese è ora diviso in varie versioni differenti di Malesia. Se osservate il parlamento malese il blocco maggiore è ora il PAS che è chiaramente schierato per uno stato islamico della Malesia. Ed il secondo maggior blocco è il DAP che invece vuole una Malesia multirazziale, ibrida, non islamica ma neanche secolare. Vedete che questi due blocchi non hanno nulla in comune e tuttavia rappresentano i due maggiori blocchi nel parlamento malese”.

Il DAP fa parte della coalizione Pakatan Harapan guidata dal primo ministro Anwar Ibrahim.

Il PAS ha superato l’UMNO come il partito di scelta tra i malay

Questo spostamento di sostegno dall’UMNO verso il PAS nelle zone nevralgiche malay è un immenso cambio politico visto dopo le elezioni del 2018.

Il professore Mohd Yusri Ibrahim del gruppo Ilham Centre ha detto che per oltre sessantanni dopo l’indipendenza della Malesia, la comunità Malay ha gravitato attorno all’UMNO, la cui ragion d’essere era il nazionalismo malay, centrato sulla sempre maggiore mobilità sociale nella comunità.

Comunque gli scandali della corruzione quale 1MDB che ha coinvolto l’ex premier malese ora in carcere Najib Razak ha portato ad una delegittimazione del partito e al suo etnonazionalismo. Allo stesso tempo l’ideologia conservatrice islamica del PAS è venuta fuori.

“Dalle elezioni generali del 2018 abbiamo visto con la nostra ricerca sul campo crescere il sostegno al PAS e PN nei villaggi, mentre scemava il sostegno per l’UMNO. Ora i malesi sono orgogliosi della loro etnia e della religione secondo il sostegno del PAS all’essere Malesi e Musulmani, perché il PAS è il solo partito che agita questa bandiera su entrambe le questioni” dice il prof Mohd Yusri.

Un politico che ha visto di persona questo spostamento è Shahidan Kassim, parlamentare di Arau, che fu cancellato dalle candidature UMNO alle ultime elezioni da Ahmad Zahid Hamidi e passò al PAS prima del giorno delle candidature.

Dopo il cambio di casacca, Shahidan vinse il seggio federale per lo stato di Perlis con una maggioranza di 23mila voti, quando invece nelle due precedenti elezioni era riuscito a prendere 1000 e 4000 voti in più.

Shahidan ha detto che il PAS è stato accettato dai Malay musulmani del paese ed è riuscito a convincere i sostenitori di altri partiti e di chi era su posizioni di mezzo.

“Hanno rigettato l’UMNO per le lotte interne della guida politica è il partito non era più visto rappresentare i propri interessi” dice Shahidan che aggiunge: “I sostenitori del PAS sono fedeli e voteranno sempre per il partito. Quei voti in più ricevuti erano di ex sostenitori dell’UMNO e di chi era lì ad aspettare”

La politica identitaria è legata strettamente alla razza e la religione tra i musulmani in Malesia e Indonesia secondo una ricerca del Pew Research Center del 2023 in cui sono stati intervistati 13122 adulti in sei paesi asiatici tra giugno e settembre 2022.

Secondo la ricerca 86% degli intervistati musulmani in Indonesia diceva che è molto importante essere un musulmano per essere un vero indonesiano, seguito dal 79% dei musulmani intervistati in Malesia per i quali religione significa identità nazionale.

Il prof Mohd Yusri dice che il PAS ultimamente è stato molto spregiudicato nel riconoscere questa relazione stretta tra politica identitaria e religione e ha forgiato la sua agenda della campagna elettorale per giocare su questi sentimenti.

“Il PAS ha fatto leva sui sentimenti di razza e religione e si è dimostrata una strategia vincente” dice Mohd Yusri che aggiunge: “Fanno leva sulla paura che i Malay perderanno i loro diritti speciali come espressi nella costituzione e che l’Islam è minacciato. E’ un’arma mortale per conquistare voti.”

Nel frattempo la forza del PAS è anche cresciuta nella coalizione stessa del PN e molti osservatori sentono che la sua posizione si è rafforzata come grande fratello nella coalizione con Bersatu.

I capi di Bersatu, Muhyiddin Yassin e Hamzah Zainudin sono visti come i capi di fatto del PN e possibile candidati a premier se la coalizione andasse al potere.

Tuttavia, gli osservatori notano che la forza di Bersatu sta scemando per le lotte interne, dopo che sei suoi parlamentari si sono impegnati a sostenere il governo di unità guidato dal premier Anwar.

Il PAS ha anche proposto leader professionisti con esperienza esecutiva, come il capo ministro di Terengganu Ahmad Samsuri Mokhtar, che viene indicato come possibile candidato premier per il futuro.

L’ascesa del PAS non è passata inosservata tra i politici del governo di unità. Il viceministro del Commercio e dell’Industria Liew Chin Tong del DAP ritiene che il PAS abbia superato Bersatu come forza più forte nella coalizione del PN.

“Bersatu è in declino e sta affondando. Cosa non sta affondando? Quello che rimarrà una forza potente è il PASE alla fine Bersatu sarà assorbito dal marchio PAS “, ha detto Liew.

Può diventare il PAS una forza di massa e governare da solo?

Mentre il PAS è in ascesa, alcuni hanno osservato che forse il partito islamista ha raggiunto il suo punto di saturazione e il livello massimo di sostegno che può raccogliere sulla base del fatto che non sarebbe in grado di formare il prossimo governo da solo, a meno che non conquisti i cuori e le menti dei non musulmani e dei malesi nelle aree urbane.

Durante il congresso del partito nel 2023, Abdul Hadi ha riconosciuto nel suo discorso che il partito deve lavorare per conquistare gli elettori non-malesi e non-musulmani per fare più breccia nelle prossime elezioni.

Tuttavia, gli osservatori esterni ritengono che si tratti di un compito arduo, data la posizione centrale del partito.

Liew del DAP ha detto di ritenere che il PAS abbia raggiunto il suo apice nei recenti sondaggi e che ora sia “in declino” perché non è in grado di offrire agli elettori di altre razze, compresi quelli del Sabah e del Sarawak, un marchio politico accettabile.

“Se il PAS sceglierà di continuare con la sua posizione oltranzista sull’Islam, potrà mantenere ciò che il controllo sugli Stati settentrionali, ma non avrà un impatto nazionale. Perché in Malesia c’è un’enorme terra di mezzo tra i malesi di etnia malay e anche tra i malesi di altre etnie.

“Questa porzione di elettorato malay e multietnico della Malesia non accetterebbe una posizione di linea dura”, ha detto Liew, che ha scritto una tesi accademica sul PAS e la democrazia, pubblicata nel 2006.

La posizione dura del PAS sull’Islam politico si è consolidata nel 2015, quando il leader spirituale del partito Nik Aziz Nik Mat morì e la fazione del partito che comprendeva professionisti non ecclesiastici che sostenevano un approccio inclusivo dell’Islam fuoriuscì per formare il Parti Amanah Negara (Amanah), uno dei partiti chiave della coalizione Pakatan Harapan del premier Anwar, come il presidente di Amanah Mohamad Sabu e l’attuale ministro della Sanità Dzulkefly Ahmad.

La fuoriuscita di questo gruppo, soprannominato fazione Anwarinas per il suo sostegno ad Anwar, ha spianato la strada ad Abdul Hadi per accelerare una convergenza ideologica nel PAS che riflette i suoi ideali di estrema destra.

Una differenza ideologica fondamentale tra Abdul Hadi e il defunto Nik Aziz riguardava il loro approccio ai non musulmani. Il defunto Nik Aziz non vedeva i non musulmani come una minaccia per il partito e per l’Islam, mentre Abdul Hadi ha parlato pubblicamente contro la nomina di non musulmani in posizioni politiche chiave e ha anche affermato che i responsabili della corruzione nel Paese sono principalmente loro.

Muhammad Khalil del PAS ha dichiarato al CNA che, ancora oggi, l’etica del partito nell’Islam politico è quella di credere che i leader dei vari segmenti di governo del Paese debbano essere malesi-musulmani.

“Un principio importante dell’Islam politico nel contesto malese è il principio della razza più influente, perché ci sono persone che cercano di creare confusione dicendo che il PAS è un partito razzista, perché sostiene i diritti dei bumiputera malesi, ma dobbiamo distinguere tra la lotta per i diritti di una certa razza e il razzismo. Nel contesto malese la maggioranza è fatta di Malay Bumiputera che sono musulmani. Questa è la ragione per cui il PAS è conseguente in questa posizione che nella politica malese, i suoi capi devono essere coloro che sono malay musulmani perché sono la maggioranza e razza dominante in Malesia”.

Muhamad Khalil cita come in paesi come Giappone e Francia per esempio i capi di governo sono di etnia francese e giapponese.

Abdul Hadi ha anche usato in varie occasioni il DAP, guidato da politici etnici cinesi, come capro espiatorio dicendo che il partito è una grave minaccia all’Islam.

Il giovane Mohd Firdaus Talha che ha studiato in una scuola religiosa del Kelantan finanziata dal PAS dice di aver votato per PAS perché non voleva che il DAP e le idee liberali governassero nello stato settentrionale.

Il politologo Pohd Yusri specifica che questo sentimento è diffuso tra i giovani del Terengganu e Kelantan nonostante che nessun candidato del DAP era presente in questi stati alle elezioni 2023.

“Quando chiediamo ai giovani elettori del perché vogliono votare PAS, loro dicono che vogliono abbattere il DAP. Siamo scioccati perché in questi due stati il DAP non ha alcuna presenza”.

Liew è stato un membro del DAP tra il 2008 e 2015 quando PAS, DAP e PKR erano uniti nella coalizione Pakatan Rakyat che non riuscì però ad abbattere il governo del BN guidato dal UMNO.

“In quegli anni l’idea dominante dentro il PAS era di provare e conquistare la via di mezzo, di essere un partito nazionale di tendenza. Ma questa spinta portò alla fine alla divisione nel partito e la linea dura prese il comando mentre coloro che volevano diventare di tendenza lasciarono il partito fondando Ananah”

“Ora il PAS deve passare attraverso un processo di rinnovamento della sua attuale leadership … A un certo punto il partito dovrà rinnovare le sue idee e ripensare il suo approccio. Ci sarà bisogno di una nuova generazione che si affacci e che proietti un’immagine diversa per il partito e vincere superando le visioni razziali e conquistare la terra di mezzo malese e per vincere nella Malesia orientale”, ha detto Liew.

PAS rafforza l’ Islam conservatore

Apparentemente pare che il PAS faccia degli sforzi per tentare di raggiungere chi non è musulmano. Alla fine del 2023 il partito fece una dichiarazione in cui augurava Buon Natale ai cristiani, quando in precedenza sosteneva che tali auguri erano contro l’insegnamento islamico e rasentavano l’idolatria, syirik

Sempre a febbraio, Abdul Hadi, nel suo messaggio per il Capodanno cinese, ha affermato che tutti i malesi dovrebbero aspirare a una nazione prospera in cui tutte le comunità vivano in pace e armonia. La diversità di razze ed etnie è celebrata come segno della magnificenza di Allah e fa parte della natura nella creazione dell’umanità.

L’Islam, che è il principio guida del PAS, garantisce giustizia, pace e benessere per tutte le razze e le religioni in questo Paese“, ha scritto Abdul Hadi.

Shahidan – deputato di Arau – ha affermato che questi passi dimostrano che il PAS mira a unificare i malesi piuttosto che a seminare divisioni.

“L’Islam è una religione che unisce. Siamo buoni con tutti. Non abbiamo mai pianificato di abbattere nessuno. Abbiamo solo intenzione di fissare le credenze (akidah) dei musulmani”.

Secondo gli analisti, queste mosse dimostrano che il PAS comprende la realtà politica di aver bisogno del sostegno dei non-malay per governare in Malesia.

Tuttavia, hanno sottolineato che questi sforzi sono spesso vanificati dalla ferma posizione dei membri del partito nei confronti dell’Islam integralista, che si manifesta in innumerevoli questioni politiche.

Ad esempio, il capo del Consiglio religioso del PAS, Ahmad Yahaya, a marzo si è espresso contro la direttiva del Ministero dell’Istruzione che prevedeva che le mense scolastiche continuassero a funzionare durante il Ramadan, il mese di digiuno musulmano, in modo che gli studenti non musulmani potessero consumare i pasti.

Ahmad ha affermato che la chiusura delle mense dovrebbe essere una norma sociale per rispettare i musulmani che digiunano.

Il partito ha anche sostenuto la chiusura delle lotterie nei quattro Stati che governa, come parte dei suoi sforzi per eliminare gradualmente il gioco d’azzardo, che è proibito dall’Islam.

Yap Suat Ping, che vende giornali in lingua cinese a Terengganu, ha dichiarato alla CNA che questa regola contiene un elemento di “ingiustizia”.

“È giusto che il PAS proibisca ai musulmani di giocare d’azzardo, ma anche i non musulmani dovrebbero essere liberi di praticare questa attività, se lo desiderano”, ha dichiarato il 70enne.

I membri del PAS si sono anche ripetutamente espressi contro l’ospitalità di concerti di artisti stranieri come i Coldplay e le Blackpink.

Abdul Hadi è stato anche recentemente rimproverato dal sovrano di Selangor, Sultan Sharafuddin Idris Shah, per le critiche del presidente del PAS a una sentenza della Corte Suprema che ha stabilito che lo Stato di Kelantan ha esagerato nell’applicazione della legge della Syariah.

Questo dopo che il 12 febbraio la Corte federale ha stabilito che il Kelantan, governato dal PAS, non può espandere la giurisdizione della sua legge della Syariah per includere atti criminali già coperti dai poteri federali.

Nell’articolo pubblicato sul portale di notizie online del PAS, Abdul Hadi ha scritto che i monarchi del Paese devono “avere una visione verso l’aldilà” e non solo sulle questioni mondane, affermando che saranno giudicati da Dio per come hanno usato il loro potere e la loro posizione in vita.

Una lettera di cinque pagine inviata dal palazzo del sovrano di Selangor – che è anche presidente del Consiglio nazionale per gli affari religiosi islamici – ha sottolineato che le dichiarazioni di Abdul Hadi sono state “molto inappropriate e scortesi”.

La retorica religiose potrebbe ostacolare la democrazia

Il politologo Mohd Yusri dice che questa retorica religiose rafforza il sostegno del partito tra i suoi elettori.

“Il PAS ha influenza su diverse sacche della società musulmana: le scuole, i Tahfiz (centri di apprendimento del Corano) e gli eventi comunitari come funerali e matrimoni. La sua base è percepita in tutta la comunità e quando i leader rilasciano dichiarazioni che fanno leva su questi sentimenti, le informazioni vengono diffuse in modo rapido ed efficace”, ha affermato.

Tuttavia, Mohd Yusri ha spiegato che l’aspetto negativo è che gli elettori delle zone centrali di etnia malese tendono a lasciarsi influenzare dalla retorica religiosa rispetto ai candidati che sarebbero più bravi a governare, e questo ostacola il processo democratico.

“Nella politica malese specie nelle zone malay quello che importa di più è la tua abilità a manipolare i sentimenti religiosi e razziali. Non c’è bisogno che tu sia un buon amministratore per vincere” dice il politologo Mohd Yusri il quale cita uno studio del Ilham Centre precedente alle elezioni del 2023 in cui si mostrava come i residenti del Kelantan, Terengganu e Kedah erano tra i meno soddisfatti del governo dello stato. Eppure il PAS ha vinto in tutti e tre gli stati con la più grande maggioranza.

Il ricercatore ha espresso la speranza che la Malaysia possa prendere esempio dall’Indonesia, dove l’Islam politico e la politica conservatrice non hanno regnato sovrani nelle recenti elezioni presidenziali di febbraio 2024.

“Non si è giocato sul sentimento religioso. C’è stato un sostegno da parte dei gruppi islamisti per Anies (Baswedan), ma non è stato abbastanza consistente per vincere le elezioni. Tuttavia, per un’enorme fetta di elettori sia in Malesia che in Indonesia, è facile per chiunque manipolare i sentimenti religiosi ed etnici per ottenere un rapido sostegno”.

“Questa è la ragione perché dobbiamo lavorare duramente nel contesto malese nel Sud Est Asiatico. Dobbiamo educare i giovani alla democrazia perché se l’educazione politica è alta saranno abbastanza maturi per prendere la giusta decisione per il proprio futuro” aggiunge Mohd Yusri.

Liew ha espresso simili sentimenti dicendo che i musulmani della regione sono pii ma vogliono anche convivere bene tra loro.

“Vogliono una mobilità sociale verso l’alto, buon governo e vogliono un futuro di speranza per la nazione.

“Penso che i politici dovranno fare appello agli elettori attraverso una serie di questioni, costruendo un quadro politico più completo. E infine articolando la speranza e non solo giocando sulla paura.

“L’Islam politico si è basato sulla paura, sull’ansia e sull’idea che l’Islam sia minacciato. Per le generazioni più giovani, la paura può essere interessante, ma la speranza lo è di più”.

AMIR YUSOF KIKI SIREGAR, CNA

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