Betong e l ‘industria di intrattenimento per adulti, Betong

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Una questione che si aggiunge per chi cerca intrattenimento per adulti a Betong è che la prostituzione è illegale in questo paese buddista.

Laila è ipnotizzata dalla vista fuori della finestra di vetro a Betong, Thailandia.

Intrattenimento per adulti a Betong, Yala

Brillano le luci di Betong tra le colline scure ed ondulanti sedici piani più in basso. Da qualche parte le sue colleghe intrattengono i loro avventori, turisti maschi che sono venuti per giocare nella vita notturna vibrante della piccola cittadina di frontiera.

“Lavorare qui è abbastanza esclusivo e molto sexy” dice Laila. I suoi lunghi capelli bronzei sfregano contro le ali di angelo tatuate sulle spalle.

“Vendiamo la nostra bellezza. Più sei bella, più soldi fai”

Laila è una animatrice della notte. Lavora in un club popolare in una stradina a Betong, il cuore pulsante di un commercio sessuale regionale che opera in uno dei territori più pericolosi del Sudestasiatico.

Situata a 1200 chilometri di distanza nella parte più meridionale della Thailandia, Betong è una parte vivace della provincia di Yala. Insieme a Pattani, Narathiwat e parti di Songkla, l’area vive da decenni un conflitto armato violento tra separatisti e autorità thai.

La regione è scossa, sin dal 2004, da migliaia di scontri a fuoco e attacchi con bombe, e centinaia di incendi hanno distrutto scuole e case. La violenza ha portato quasi 7000 morti e decine di migliaia di feriti negli scorsi 15 anni. Molti incidenti sono accaduti su un pezzo di strada che lega Betong a Yala Centrale. E’ conosciuta localmente come la strada della morte dal momento che si snoda attraverso le aree di frequente prese di mira dall’insorgenza.

A giugno un attacco con bombe ha scosso un punto della sicurezza posto vicino ad una banca nel distretto di Bannang Sata. Betong sulla carta è a circa un’ora di macchina da qui ed essa stessa ha visto minacce di bombe all’inizio dell’anno.

intrattenimento per adulti Betong
Photo: Pichayada Promchertchoo

Eppure nonostante i rischi potenziali riesce ad attirare un flusso costante di visitatori che per lo più sono cittadini che entrano dalla Malesia.

La posizione strategica di Betong posta a fianco allo stato malese di Perak dà ai turisti un accesso relativamente sicuro e facile verso tantissimi nightclub, discoteche e bar karaoke.

“In quanto a sicurezza, Betong è considerata il distretto più sicuro dei 37 distretti del profondo meridione” dice il capo del distretto di Betong, Anand Boonsamran.

“Malesi e singaporeani rappresentano 80% dei visitatori di Betong. Possono viaggiare dalla Malesia al centro città attraverso il posto di frontiera di Betong. La distanza è di soli 7 chilometri ed è la strada più sicura per i turisti.”

Ma mentre i visitatori sembrano accettare questo breve salto oltre frontiera, quelli che giungono da altre parti in Thailandia sembrano più nervosi.

“Dobbiamo ammettere che per i visitatori thailandesi che devono fare 140 chilometri da Yala a Betong non siamo riusciti a stabilire una fiducia sufficiente per loro” dice il capo del distretto.

Ogni anno Betong dà il benvenuto a centinaia di migliaia di turisti stranieri, Malesi, Singaporeani, Indiani e Cinesi, che arrivano da terra da Pengkalan Hulu nel Perak.

Nel 2018 furono oltre 524 mila persone a visitare la città di frontiera.

Molti sono attratti dalla natura incontaminata e dai piatti locali. Ma per tutti gli altri, la principale attrattiva è il noto traffico sessuale che opera liberamente in questa città di frontiera.

Dentro il club sotterraneo di Betong

Lungo una stradina del centro città, rimbomba la musica di un club sotterraneo. All’interno è totalmente attivo il pigiama party. L’aria è pesante della puzza delle sigarette. L’alcol è dovunque come le donne in costumi succinti. Molte parlano con i loro avventori maschi, sorridono e ridono in un abbraccio leggero. Altre sono su un palchetto che ondeggiano al ritmo assordante della musica. La stanza è immersa nell’oscurità se non per le luci della discoteca.

“Niente foto, per favore” dice uno del personale ai clienti prima dello spettacolo della notte. “Non potete fare foto al prossimo spettacolo”

Mentre i clienti soliti indovinano cosa succederà, i nuovi guardano il palcoscenico con una crescente anticipazione. Appena scocca la nuova canzone, una fila di donne in intimo femminile sale sulla piattaforma. Una ad una si spogliano al ritmo delle risa chiassose della folla.

“E’ facilissimo trovare qualcuno per la notte” dice uno dei clienti soliti.

Il trentenne vive a Yala centro e visita spesso la città di frontiera per divertirsi con i suoi amici. Il loro luogo preferito è il club sotterraneo dove molti turisti vengono a cercare le lavoratrici del sesso.

Ma non è sempre immediato. Una questione che si aggiunge per chi cerca intrattenimento per adulti a Betong è che la prostituzione è illegale in questo paese buddista.

Ma come altre città buddiste thailandesi, Betong ha persone del campo che è riuscita ad operare all’interno di questi limiti. Per esempio, molte lavoratrici del sesso hanno un lavoro legittimo nei centri di intrattenimento per adulti a Betong. Questi centri operano apertamente perché non si pongono come centri dove si commercia il sesso, ma si fanno tantissimi accordi in modo discreto tra lavoratrici del sesso e clienti.

“I clienti più numerosi sono malesi. Predono le donne dai club e dai bar o intermediari che hanno legami con gli hotel” dice un cliente.

Per un tempo breve, il costo va da 65 a 95 dollari a seconda dell’accordo. Talvolta vogliono 160 dollari per l’intera notte. Per gli accordi che ho fatto, il prezzo più alto a Betong è circa 320 dollari a notte.

Nei nightclub del posto, i clienti spesso comprano particolari incentivi per la prostituzione, il più comune dei quali è una ghirlanda, una collana in plastica che indossa chi lavora nel settore durante il proprio lavoro.

Queste ghirlande si vendono nei centri di intrattenimento per adulti ed i clienti le comprano per le donne che scelgono.

Una volta che si inizia a parlare, si può fare un accordo per portare avanti le cose.

Il prezzo delle ghirlande varia da 3 dollari a centinaia di dollari a seconda che si tratti di ghirlande, tiare o manti. Più pezzi la ragazza ottiene più soldi riceveranno alla fine del loro contratto, ogni dieci o venti giorni. E’ anche dedotta una percentuale di commissione.

E gli affari sono molti ricchi sufficienti a tentare qualcuno a lavorare nel commercio illegale in una cittadina posta vicino alla violenza dell’insorgenza.

“Dipende da quanto piace la donna. Alcuni clienti ricchi vogliono sfoggiare la loro ricchezza. E spendono per noi fino a novecento dollari per una tiara o un mantello. Mi sento da dea ogni volta che ho queste cose. Sento di aver vinto una competizione” dice Laila che era solita guadagnarsi 3200 dollari in una notte.

“Ma esco poi con i clienti? Beh, dipende. Se sono single dipende da me, vero?”

Per Laila lavorare a Betong non è pericoloso nonostante la posizione nell’inquieto meridione thailandese. Da quando è venuta qui un anno fa, non ci sono stati grandi incidenti.

“La situazione è normale qui” dice Laila. “Non ho affatto paura. Penso che sono qui per fare soldi”

Il turismo di altri tempi

La prostituzione è il segreto di pulcinella a Betong ed il sesso commerciale è relativamente facile da trovare. I turisti maschi che non viaggiano con famiglia sono spesso avvicinati dal personale dell’hotel che hanno legami con gli intermediari. E’ anche abbastanza comune che gli ospiti chiedano assistenza agli impiegati dell’hotel.

Uno di loro si chiama Chob, un manager di uno degli alberghi di Betong, che ha presentato molte ragazze a tanti ospiti importanti nei tre decenni passati. Molte di loro sono prostitute a tempo pieno in bordelli che la gente del posto chiama Case.

“Se i nostri clienti vogliono donne, le chiamo dalle case che possano scegliere. Ci sono una dozzina di case a Betong oggi. Alcune hanno una ventina di donne, altre di meno” dice Chob. “Non abbiamo tanti clienti thailandesi qui. La maggioranza sono gente importante malese e uomini di affari. Vengono qui una volta al mese.”

Per quanto riguarda le lavoratrici del sesso, dice Chob, vengono da parte differenti della Thailandia ma anche dalla Cina, Vietnam, Ucraina e Uzbekistan. “Ma le ucraine e le uzbeke hanno avuto problemi di visto con le ambasciate thailandesi. Così ultimamente non vengono più qui” dice Chob.

Nonostante il carattere illecito la tratta sessuale multinazionale a Betong prospera da decenni. E’ ben organizzato e relativamente aperto nonostante la presenza dura della sicurezza nell’inquieto meridione.

“Dobbiamo ammettere che ogni destinazione turistica ha la propria industria di intrattenimento per adulti. Non si possono separare l’un dall’altro. Ma qui a Betong la monitoriamo e regoliamo.” dice il capo del distretto Anand.

Aggiunge che le autorità visitano regolarmente i centri di intrattenimento per adulti per assicurarsi che non sono coinvolti bambini e che il commercio non sia condotto in modo “sfacciato” da sporcare l’immagine del distretto. Non nego che esista ma deve esistere dentro un confine.

Nel 2018, entrarono ufficialmente 524,469 viaggiatori dal punto di ingresso a Betong. Il 70% sono malesi e singaporeani. Secondo Anand la città è una delle tante destinazioni turistiche del paese con una vita notturna vivace.

Ma le cose cominciano a cambiare e le attrazioni principali per cui è nota Betong diventano meno squallide.

“Quello è il turismo di altri tempi. L ’intrattenimento per adulti non è più la principale attrattiva turistica qui. Comincia a scomparire” dice Anand.

Si sono fatte molte cose per dare a Betong un altra apparenza. Secondo il capo del distretto, la zonizzazione della città ha limitato la presenza dei centri di intrattenimento per adulti nel quartiere commerciale principale.

C’è stata la tendenza a promuovere le attrattive naturali locali verso i turisti stranieri, come il foschia di mare sul lago di Iyerweng dove è in costruzione una piattaforma sospesa di 50 metri per attirare i turisti. Si aprirà nel 2020 insieme al nuovo aeroporto che dovrebbe accrescere il turismo a Betong.

“Betong è piccola. Ha attrazioni naturali limitate che esistono dovunque. Non ha un grande fascino per i turisti se non i centri di intrattenimento per adulti che tirano anche l’economia, per non parlare dell’insorgenza” dice un rappresentante locale.

Nessuno sa per quanto ancora l’industria del divertimento continuerà a crescere nella città di frontiera. Ma Laila non vuole essere un’intrattenitrice di adulti per tutta la vita. Sa che verrà il momento in cui dovrà lasciare le scene della notte ed i soldi che ora fa.

“Non puoi restare in questo campo per molto. Quando sfiorisce la bellezza, se ne vanno anche i soldi. Devi farteli finché puoi.”

Di fronte a lei, si stende Betong sotto un cielo stellato. L’aria fresca accoglie Laila mentre esce dall’hotel. Spera di avere una serata rilassata prima di tornare al club dei signori il giorno dopo e di fare del suo meglio per vincere quante più ghirlande possibili.
Pichayada Promchertchoo, CNA

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