Mari thailandesi a rischio di catastrofe senza pesca sostenibile

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L’industria della pesca thailandese lamenta che i regolamenti e le leggi del 2015, miranti a controllare sia alla pesca illimitata che alle pratiche schiavistiche sui pescherecci thailandesi e a favorire la pesca sostenibile, hanno danneggiato oltre ogni limite gli operatori e i profitti di impresa.

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Questi regolamenti sono serviti alla Thailandia ad evitare le sanzioni sia americane che europee sui suoi prodotti della pesca anche se non sono riusciti a migliorare di molto la condizione dei mari né ad evitare le pratiche schiavistiche esistenti da sempre sui pescherecci thai nei confronti dei lavoratori birmani e cambogiani.

A questa situazione è probabile si ritornerà del tutto se andrà avanti la riforma dell’Ordinanza Reale del 2015 come proposta dal governo che permetterebbe alle imbarcazioni di trasferire ciurma e pescato verso altre navi mentre si è in mare “in casi di emergenza” anche se con restrizioni.

La mancanza di controlli porrebbe ancor di più i lavoratori migranti in condizioni più precarie e vulnerabili con più ore di lavoro, paghe inferiori e condizioni di vita difficili, secondo il presidente della Rete dei diritti dei pescatori, un emigrante birmano Ye Thwe.

La posizione dell’associazione dell’Industria della pesca invece sostiene che una modifica di questi regolamenti, creati per contrastare qualche mela marcia ma che colpiscono tutti, servirebbe a trovare soluzioni per problematiche di lavoro e a trovare modalità di pagamento più flessibili.

L’emigrazione birmana in Thailandia riempie molti posti di lavoro in tutti i settori e nella pesca rappresenta il 70% della forza lavoro.

Per molti anni sono stati vittima di abusi e condizioni schiavistiche di lavoro come sostenuto da Environmental Justice Foundation Thailandia, EJF, che ha emesso un suo documento sull’anno 2023 nel settore della pesca.

EJF ha trovato che il 99% dei pescatori intervistati di 15 porti differenti non è attualmente pagato attraverso le banche come dice la legge. 83% di loro non possiedono i documenti di identificazione e delle banche che vengono tenuti dai loro padroni.

Inoltre gran parte dei pescatori vivono l’esperienza di scarsezza di cibo che termina a metà del periodo di lavoro sulle imbarcazioni.

“Se devi stare un mese in mare, molti padroni non danno alimenti oltre i 15 giorni. Dopo si rimane senza mangiare. Talvolta non si prende molto pesce e si sta più a lungo in mare.”

Oltre alle pratiche schiavistiche EJF ha denunciato le pratiche di pesca altamente distruttive operate dai pescherecci che non sono controllati né regolamentati.

“La mancanza di un sostanziale controllo di queste attività navali ha portato a una crescita insostenibile del settore, a un aumento delle dimensioni dei pescherecci a strascico e a un irrivelabile miglioramento della salute generale delle popolazioni di pesci demersali nel Golfo di Thailandia o nel Mare delle Andamane.” scrive EJF che specifica moltissimo i danni causati dalla pesca a strascico condotta da due pescherecci insieme.

Queste imbarcazioni si vedono dagli anni 90 e 2000 come una sottocategoria che causa i danni maggiori con scarsa qualità del pescato che così aggiunge scarso valore al prodotto.

“La pesca thailandese sacrifica milioni di euro in guadagni persi permettendo a queste coppie di pescherecci di continuare ad operare prendendo sgombri, calamari ed altro pesce giovane ben prima che possano crescere del tutto o che abbiano avuto la possibilità di riprodursi e far crescere la popolazione.”

Particolare attenzione è data ai pescherecci più grandi che causano un danno devastante sull’ambiente e sullo stesso pescato nel futuro.

EJF trova che la pesca dei calamari rappresenta il 68% del valore mentre è appena il 15% del peso del pescato, mentre la maggior parte del pescato fino al 74% è rappresentato dal pesce foraggio utile per i pesci più grandi ma di nessun valore commerciale se non per l’industria dei mangimi.

“La situazione è aggravata dalla mancanza di studi recenti sostenuti dal governo sulla valutazione degli stock, sulla composizione delle catture, sull’impatto ecologico dei pescherecci a strascico o sulla redditività del settore della pesca a strascico nel suo complesso. Attualmente gli operatori di pescherecci a strascico non vengono puniti per aver dichiarato in modo errato quanto pescato, e sono dati solo avvertimenti superficiali anche se i loro dati sono errati di oltre il 20%. L’assenza cronica di tali informazioni o l’imprecisione dei dati di dichiarazione delle catture per le agenzie governative rendono difficile una regolamentazione accurata ed equa di queste attività di pesca.”

Ad aggiungersi a questa mancanza di controlli che minacciano la salute dei mari e la stessa industria della pesca, c’è anche il sussidio di petrolio verde dato ai pescherecci che in questo modo riescono a tagliare le spese ed operare per periodi più lunghi.

“Senza sussidi molte di queste operazioni non sarebbero fattibili economicamente dato che si basano su un pescato di scarso valore economico…”

“Negli ultimi sei anni la Thailandia ha dimostrato di avere le risorse e le capacità per riformare in meglio ampi segmenti dell’industria della pesca.” scrive EJF. “Per istituzionalizzare questi cambiamenti e garantire la continua ripresa della pesca tailandese, il governo reale tailandese deve dimostrare determinazione nell’affrontare i problemi critici della flotta da pesca a strascico. Allo stesso tempo, qualsiasi approccio deve essere improntato a una maggiore trasparenza, garantendo al contempo la sincera partecipazione di tutte le parti interessate a qualsiasi futura discussione sulla riforma.”

Mari thailandesi rischiano la catastrofe senza pesca sostenibile

Nonostante gli sforzi compiuti nell’ultimo decennio per arginare i disonesti pescherecci a strascico e la pesca eccessiva, i mari thailandesi sono ancora in crisi. E se il governo Srettha farà la sua parte, le cose andranno di male in peggio: i mari thailandesi rischiano la catastrofe.

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L’amministrazione Srettha sta emendando la legge sulla pesca per riportare in auge la pesca distruttiva per l’ambiente, eliminando le norme e i regolamenti per combattere la pesca illegale, non dichiarata e non regolamentata (INN).

Secondo l’emendamento proposto, i pescherecci commerciali sotto le 10 tonnellate lorde, che prima operavano come pescherecci a strascico, potranno ora registrarsi come pescatori tradizionali su piccola scala e operare nelle acque costiere. Inoltre, centinaia di pescherecci a strascico che erano stati banditi dalla pesca INN potranno tornare in mare.

A peggiorare la situazione, non sarà più vietato l’uso di reti a maglia fine. Questa combinazione letale di pescherecci a strascico con reti a maglia fine che vagano liberamente per i mari costieri rappresenta una catastrofe per l’ambiente, le risorse marine, i mezzi di sussistenza dei pescatori tradizionali, i consumatori e l’economia del Paese.

Inoltre, il disegno di legge ridurrebbe le dimensioni dei mari costieri protetti, permettendo ai pescherecci distruttivi di vagare più liberamente vicino alle coste. Inoltre, ridurrebbe drasticamente le misure punitive, eliminando le pene detentive e le multe minime, eliminando la confisca delle imbarcazioni, lasciando i trasgressori praticamente impuniti.

In breve, l’emendamento è una licenza per distruggere i mari della Thailandia. I pescherecci a strascico e la loro distruttiva pesca raccolgono indiscriminatamente vita marina di tutte le dimensioni e distruggono i fondali e i loro habitat.

Mentre l’industria delle reti a strascico prospera, l’ecosistema marino collassa.

Milioni di pescatori tradizionali che praticano una pesca sostenibile soffrono a causa della diminuzione delle catture in mare, mentre i consumatori devono affrontare prezzi molto più alti per i frutti di mare.

La Thailandia ha già vissuto questa tragedia. E si ripeterà se la legge sulla pesca verrà modificata per riportare i distruttivi pescherecci a strascico nei mari thailandesi. Riconoscendo i pericoli imminenti, la Environmental Justice Foundation Thailand, insieme a più di 80 gruppi e organizzazioni civiche, ha chiesto al Primo Ministro Srettha Thavisin di ripensare l’emendamento, dando priorità alla pesca sostenibile rispetto ai profitti a breve termine.

Anche la Federation of Thai Fisherfolks Association, che rappresenta milioni di pescatori in 22 province costiere, ha chiesto di fermare la legislazione a favore dei pescherecci a strascico, ritenendo che essa distrugga anziché proteggere il mare.

“Siamo disposti a dare le nostre vite per salvare i nostri mari. Questo tentativo di cambiare la legge per sostenere la pesca a strascico deve finire” dice Sulaiman Dara-oh un capo pescatore di comunità. È sconcertante che il governo ignori le devastazioni provocate dai pescherecci a strascico sui mari.

A causa della distruzione dei pescherecci a strascico, le catture per ora tra il 1966 e il 2017 sono diminuite dell’88%, secondo uno studio del Dipartimento della Pesca. Un altro studio mostra che solo il 28% del pesce catturato dai pescherecci a strascico aveva un valore economico. Il resto era costituito da pesci piccoli e giovani, catturati da reti a maglie fini e venduti a basso costo come “pesce spazzatura” all’industria dei mangimi.

Se si permettesse loro di crescere completamente grazie a una pesca sostenibile, il loro pescato avrebbe un valore economico molto più elevato.

Ad esempio, un chilogrammo di sgombri giovani costa oggi circa 100 baht. Nel giro di sei mesi, gli sgombri completamente cresciuti guadagneranno più di 80 volte, dice Banjong Nasae, veterano della conservazione marina.

“Il mare che ora si sta riprendendo sarà distrutto proprio davanti ai nostri occhi. Quei preziosi pesci piccolini saranno rastrellati come pesce spazzatura per alimentare gli animali non la gente. La distruzione del mare sarà molto peggiore perché la pesca distruttiva diventerà legale” dice Banjong Nasae.

Prima del 2015, il movimento dei pescatori era in prima linea nella lotta contro i pescherecci a strascico. Tuttavia, le lotte, alcune delle quali mortali, hanno prodotto pochi cambiamenti, grazie ai grandi capitali e al potere dei pescatori a strascico su funzionari e politici.

Solo quando la Thailandia ha ricevuto il “cartellino giallo” dall’Unione Europea (UE), le cose hanno iniziato a muoversi. L’ordinanza reale sulla pesca del 2015 è stata introdotta per affrontare il problema della pesca distruttiva e del traffico di esseri umani, in seguito alla minaccia dell’UE di vietare i prodotti ittici thailandesi nel 2015 e al declassamento della Thailandia da parte del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti al livello 3, il peggiore nel suo rapporto sulla tratta di persone (TIP), nel 2014.

Le misure comprendono la messa al bando dei pescherecci illegali, la digitalizzazione dei database degli equipaggi, la creazione di tecnologie di monitoraggio e sorveglianza dei pescherecci e il miglioramento della trasparenza e della responsabilità nell’industria della pesca. Il lavoro è stato fruttuoso.

Nel 2019, l’UE ha eliminato la minaccia del “cartellino giallo”, ovvero il divieto di commercio, e la classifica della Thailandia sulla tratta di esseri umani è passata al livello 2. I mari thailandesi, un tempo ripuliti dalle imbarcazioni illegali, sono stati oggetto di un’indagine di polizia. I mari thailandesi, un tempo ripuliti dalle reti a strascico, iniziano a mostrare segni di ripresa. L’industria della pesca era furiosa.

Centinaia di pescherecci illegali sono stati messi fuori legge. Devono inoltre rispettare nuove regole per informare sulle partenze, sugli arrivi, sugli elenchi dei lavoratori e sui limiti di tempo trascorsi in mare per prevenire il sovrasfruttamento e l’abuso di manodopera. L’occasione per smantellare la legge sulla pesca si è presentata alle ultime elezioni politiche.

Da quando la legge sulla pesca del 2015 è stata emanata dalla giunta militare, la potente industria della pesca ha esercitato forti pressioni sui partiti politici contrari alla giunta per modificare la legge a proprio favore. E ci è riuscita.

Persino il partito progressista Move Forward, che si è presentato come attento all’ambiente, ha messo da parte la pesca sostenibile per vincere le elezioni nelle province dominate dall’industria della pesca, promettendo di modificare la legge sulla pesca a loro favore per incrementare le esportazioni di frutti di mare.

“Tuttavia, la Thailandia rischia di trovarsi di fronte alla stessa minaccia di divieto di pesca, se la nuova legge consentirà all’industria ittica di tornare ai vecchi tempi di pesca distruttiva”, ha avvertito Banjong. In parlamento attualmente si sta esaminando la legge che annacquerà i regolamenti di pesca.

La decisione di eliminare il sostegno statale alla pesca tradizionale e alle pratiche sostenibili è un segno chiaro di quello che verrà. EJF Thailandia indica come il ritorno alle vecchie pratiche farà riprendere il traffico umano e l’abuso delle condizione di lavoro nel settore.

Il disegno di legge prevede di consentire ai pescherecci a strascico di lasciare le banchine senza un elenco completo dell’equipaggio, di facilitare il trasferimento dei lavoratori e del pescato da una nave all’altra in mare e di aumentare il numero di giorni di pesca consentiti da 30 a 45 e 60 giorni. Esso propone anche di eliminare l’obbligo per gli operatori di pescherecci a strascico di registrare nei registri di bordo dove pescano quando il sistema satellitare non è disponibile, facilitando così la pesca illegale in aree protette.

Sono misure che intensificheranno il sovrasfruttamento della pesca e la probabilità di sfruttamento delle ciurme. Togliere i pagamenti elettronici dal sistema ridurrà la trasparenza e la responsabilità dei padroni dei pescherecci, ha detto EJF Thailandia. Inoltre, se combinato con il Ministero del Lavoro che permette “apprendistati” per gli adolescenti sui pescherecci, l’industria dei frutti di mare rischia di subire una condanna globale per il lavoro minorile, minando le aspirazioni del governo di aumentare i guadagni delle esportazioni di frutti di mare.

“Non siamo contrari a modificare le norme e i regolamenti sulla pesca. Ma dovrebbero rafforzare la pesca sostenibile, non accelerare la distruzione del mare legalizzando la pesca illegale”, ha dichiarato Sulaiman.

Il movimento dei pescatori ha presentato una petizione alla Camera dei Rappresentanti per fermare la legislazione che approverebbe le pratiche di pesca distruttive. Ad essere colpiti dalla distruzione del mare non saranno solo le comunità di pescatori tradizionali, perché un mare vuoto colpisce la sicurezza alimentare e ancor di più i mari e gli oceani sono i maggiori pozzi di carbonio.

Distruggere la salute degli oceani aggrava la crisi climatica e colpisce tutti. Il mare appartiene a tutti noi non solo all’industria della pesca per sfruttarlo come le pare” dice Sulaiman che non esclude proteste pubbliche.

“Dobbiamo fermare questa legge distruttiva e salvare il nostro mare”.

Sanitsuda Ekachai BangkokPost

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