Qualità delle acque del Tonle Sap nel nordovest cambogiano

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Il più grande lago di acqua dolce del Sud Est Asiatico, Tonle Sap nel nordovest cambogiano, vive una crisi di qualità delle acque che spingono gli abitanti che storicamente vivono nelle tradizionali case galleggianti a prendere in considerazione l’idea di ricostruirsi una vita sulla terraferma, anche se il loro trasloco implica costi e cambiamenti di vita.

Dopo che generazioni intere della sua famiglia hanno vissuto nel villaggio galleggiante, Chhun Channy aspira ad una nuova vita sulla terraferma.

“L’acqua non è più buona come era prima. Circa otto anni fa, quando pioveva, si vedevano pesci dovunque, molto diversamente da oggi” dice il pescatore del villaggio 2 della Comune di Kompong.

Channy è uno dei cittadini che vivono nei villaggi galleggianti la cui vita dipende dai flussi e riflussi del Lago Tonle Sap, parte del sistema pulsante del fiume Mekong che alimenta l’industria della pesca e sostiene milioni di persone.

In tanti nel suo villaggio stanno pensando di andarsene, perché la riduzione delle riserve di pesce implica che non riusciranno più a sostenersi.

La Cambogia dipende in modo considerevole dall’industria della pesca d’acqua dolce ed è uno dei maggiori produttori di questo tipo di pesce con 400mila tonnellate annue che pongono il paese a ridosso di Cina, India e Bangladesh, nonostante le loro maggiori popolazioni.

Il pesce è parte importante della dieta cambogiana e rappresenta il 61% delle proteine animali assunte, ed è il secondo alimento consumato dopo il riso.

La peggiore qualità delle acque del Tonle Sap, insieme alla pesca eccessiva, sono tra i fattori che contribuiscono alla riduzione delle riserve di pesce e che spingono le persone a migrare sulla terraferma.

Il crescente impatto delle attività insostenibili umane sulla piana alluvionale di Tonle Sap con conseguenze sulla salute umana, sul degrado dell’ecosistema e perdita di biodiversità è illustrato in un lavoro del 2018.

Il ministero dell’ambiente cambogiano nel suo monitoraggio fa vedere livelli elevati di azoto e fosforo in alcune aree del lago superiori agli standard di qualità delle acque dolci. Questi elementi possono influenzare negativamente sia la salute dei pesci che la loro riproduzione con danni alle branchie, effetti neurotossici e altre complicazioni.

TonleSapMap

Il pescato minore ha spinto Channy a dedicarsi all’acquacoltura e all’allevamento di polli lasciando la pesca. Ha osservato cambiamenti nell’aspetto delle acque notando occasionali sfumature nerastre simili a miscele di olio e acqua, soprattutto durante i picchi di temperatura. Nel frattempo, la moglie sostiene la famiglia con la vendita di frutta. Tuttavia, poiché il loro reddito è insufficiente per l’istruzione dei figli, ciò lo spinge a prendere in considerazione la possibilità di trasferirsi sulla terraferma.

Fonti di acque reflue e qualità delle acque

Sin dal 1997, Tonle Sap è stata individuata come Riserva della Biosfera dell’Unesco e vive pressioni crescenti dalla popolazione che cresce e dalle attività umane tra cui lo sviluppo di infrastrutture e la deforestazione, oltre al cambiamento climatico.

Nel decennio passato la peggiore qualità delle acque ha colpito negativamente gli abitanti portando ad una riduzione dei guadagni della pesca e dalla minore salute per mancanza di igiene.

Per il governo l’inquinamento dell’acqua del lago è dovuto alla gestione inesistente dei rifiuti nelle città attorno e nei villaggi galleggianti. Secondo una ricerca dell’Istituto di Tecnologia della Cambogia, delle 234 tonnellate di feci che finiscono nelle acque, 77 finiscono nel lago di Tonle Sap.

Nel villaggio galleggiante di Kompong Luong, Channy ha visto i cittadini smaltire i reflui di casa direttamente in acqua. Molte famiglie povere usano sistemi aperti per defecare che contaminano l’acqua del lago da cui però dipende la loro vita di ogni giorno.

Questo inquinamento ha delle conseguenze per i pescatori come Suy Seth che vive per dieci ore al giorno vicino a queste acque inquinate che hanno avuto conseguenze in termini di malattia della pelle per lui e la famiglia, insieme a problemi intestinali e a diarrea per i suoi piccoli.

Uno studio del 2019 evidenziava che i residenti sul lago vivevano con un rischio significativo di ammalarsi di malattie trasportate dall’acqua nella stagione secca. Ma Seth e la sua famiglia continuano ad usare acqua raccolta vicino la loro casa che filtrano per togliere i residui solidi e che usano per lavarsi. Devono perciò comprare acqua potabile che è così essenziale e costosa.

A questo inquinamento si aggiunge l’acqua contaminata dalle famiglie, dall’industria e dall’agricoltura. Per Chen Rorthy del ministero dell’agricoltura, il fattore principale è l’allevamento intensivo del pollame e degli animali in genere. Vacche, polli e anatre allevati lungo le rive del lago dai coltivatori producono quantità di letame che è una fonte significativa di inquinamento.

Nella stagione secca, le vacche che pascolano nelle terre basse attorno al lago esasperano il problema perché con l’arrivo della stagione delle piogge il livello del lago cresce e sommerge le deiezioni animali peggiorando la contaminazione.

Adattarsi ad un nuovo stile di vita

Il censimento della popolazione cambogiana del 1998, 2008 e 2019 mostra un declino nella popolazione che vive nel “villaggi acquatici”, comunità galleggianti la cui prima fonte di sostentamento è la pesca.

Il declino della popolazione si origina dalle iniziative del governo del 2015 per spostare le famiglie dai villaggi galleggianti alla terraferma con lo scopo di mitigare l’inquinamento e salvaguardare i fiumi ed il lago di Tonle Sap.

Molti se ne sono andati volontariamente in cerca di migliori opportunità. A dicembre 2022 il governo spostò l’ultimo villaggio galleggiante che restava di 520 famiglie dalla provincia meridionale di Kampong Chhang verso la terraferma. In modo simile quasi 200 case galleggianti a Prek Pnov sul confine tra le province di Phnom Penh e Kandal erano state spostate l’anno prima.

La pesca ora richiede maggiori sforzi e più spostamenti per raggiungere l’acqua, costringendo molti abitanti del villaggio a cercare lavori alternativi. Ma Bong, un anziano ex residente di un villaggio galleggiante, ha notato un cambiamento significativo nei mezzi di sussistenza degli abitanti del villaggio, ed esprime nostalgia per le loro vite precedenti.

“Vivevamo sull’acqua, ma le autorità ci hanno guidato a trasferirci qui. Vivere sulla terraferma ci ha allontanato dai nostri luoghi di pesca tradizionali”, afferma la donna. Inoltre, lamenta come sia peggiorata la salute del bestiame:

“Abbiamo assistito a un aumento delle malattie degli animali. Solo l’anno scorso ho perso circa 100 polli”.

Adattarsi alla vita sulla terraferma include anche adattarsi all’uso dell’acqua dei pozzi e molti non hanno i metodi per rendere potabile l’acqua.

Mentre varie organizzazioni hanno fornito i bagni e hanno migliorato l’igiene nelle comunità come Ma Gong, ad avere l’accesso individuale non sono tutte le famiglie e spesso più famiglie devono condividere un solo bagno.

Nonostante le criticità, emergono le soluzioni attorno al lago di Tonle Sap. Con l’aiuto di finanziamenti e il sostegno del governo, i contadini come Sem Sophal della provincia di Pursat accettano gli impianti a biogas ed usano lo sterco di mucca per cucinare e per fare luce.

“Questo biogas è davvero una manna dal cielo per cucinare specie quando non viene la corrente elettrica. E la parte migliore è che è tutto nostro, non dobbiamo preoccuparci di essere tartassati come quando compriamo il gas del mercato” dice Sophal.

Anche ONG internazionali hanno un ruolo fondamentale con l’introduzione di progetti come i bagni galleggianti per migliorare l’igiene nei restanti villaggi e danno un segnale di impegno per migliorare la qualità delle acque del lago di Tonle Sap.

Sokom Kong, ThirdPole

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