Strategia economica di Hun Manet e vecchie abitudini cambogiane

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Con la sua strategia economica ambiziosa, il nuovo premier cambogiano Hun Manet vuol trasformare la Cambogia in un paese ad alto reddito

Solo alcuni giorni dopo che l’assemblea nazionale cambogiana elesse Hun Manet a nuovo primo ministro del paese, il giovane capo di stato ha rivelato la sua visione di crescita economica e ricchezza per i prossimi 25 anni.

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Hun Manet Prime Minister Hun Sen’s Facebook page.

La Cambogia aspira a diventare un paese ad alto reddito entro il 2050 e a questo fine Hun Manet ha presentato la sua strategia pentagonale che si basa su cinque obiettivi di crescita economica sostenuta, maggiori e migliori posti di lavoro, sviluppo del capitale umano, diversificazione della economia e competitività accresciuta.

Per tutti coloro che sostengono da sempre delle riforme complessive della economia cambogiana, i nuovi obiettivi strategici comprendono tutte le giuste parole chiave. Resta però incerto se questa strategia economica ambiziosa aiuterà il paese a raggiungere i suoi obiettivi.

Nonostante che le previsioni del PIL del 2023 non siano all’altezza delle attese, il governo cambogiano prevede per il 2024 una crescita del PIL del 6,6%. Sia la Banca di Sviluppo Asiatico che il fondo monetario internazionale hanno rivisto al ribasso le loro proiezioni di crescita del 2023 al 5,3% dal 5,8% di aprile 2023, mentre la Banca Mondiale proietta una crescita del 5,4% contro il 5,5% di maggio 2023.

Le variazioni minori sono state fatte per rispondere alle tensioni geopolitiche globali e a un rallentamento economico globale, come anche a questioni strutturali del paese tra cui limitate produttività e competitività, una mancanza di diversificazione economica e dipendenza da un piccolo numero di mercati esteri.

Le proiezioni ottimistiche di crescita del governo per il 2024 si basano sulla ripresa anticipata di settori fondamentali come la produzione di capi di abbigliamento che, dopo aver mostrato un declino continuo nel 2023, dovrebbe crescere di un 8% nel 2024.

Perché le ambizioni pentagonali di Hun Manet possano diventare realtà, la Cambogia deve diversificare il suo campo di prodotti, migliorare la sua capacità produttiva, la produttività e trattare le proprie risorse in Cambogia piuttosto che esportarle.

Il settore dell’abbigliamento non è favorevole a tali trasformazioni. Esso si trova in una fase di sostegno statale con sgravi fiscali per le imprese fino alla fine del 2025, ma continuare ad affidarsi al settore della manifattura esaspera anche la vulnerabilità economica della Cambogia.

L’abbigliamento, che è essenzialmente un’industria di taglio, confezione e rifinitura che impiega manodopera poco qualifica, si affida all’importazione di materiali grezzi da altri paesi asiatici come la Cina. Esporta nelle grandi economie dove i prodotti cambogiani godono di trattamenti preferenziali ma sempre più precari sotto il progetto europeo EBA, Everything But Arms.

Per trasformare la Cambogia in qualcosa di più di un centro di manodopera a basso costo, la Strategia Pentagonale delinea un rinnovamento completo di tre settori identificati come motori della futura crescita economica: agricoltura, micro, piccole e medie imprese (MSME) e turismo.

Dato che il 70% delle famiglie cambogiane dipendono direttamente dall’agricoltura, è doveroso da tempo trasformare questo settore. I nuovi obiettivi strategici esaltano l’agroindustria per servire meglio ai propri mercati di esportazione. Il passaggio alla agricoltura intelligente favorisce la lavorazione locale delle colture cambogiane e dei prodotti di alto valore, anziché le colture da reddito ad alto volume. Sono stati resi disponibili anche prestiti per l’agroalimentare e sono stati indirizzati a “poli economici” distribuiti in tutto il Paese.

La trasformazione di oltre 500mila micro, piccole e medie imprese è un programma fondamentale sotto il nuovo piano strategico. La MSME si integra con l’agroindustria e la digitalizzazione avrà accesso a un nuovo piano di prestiti creato insieme al settore privato e alla Wing Bank. Si faranno sforzi per integrale il settore informale in una economia formale sotto la Strategia Nazionale per lo Sviluppo Informale 2023-2028, incoraggiando le imprese informali a registrarsi e ricevere benefici come sospensione delle pene, incentivi fiscali e formazione delle competenze.

Il turismo, profondamente toccato dalla pandemia da Covid, è previsto che accresca il PIL con il maggiore arrivo di turisti internazionali in particolare dalla Cina. I turisti stranieri stanno iniziando a tornare in Cambogia e sono 4,4 milioni gli arrivi nei primi dieci mesi del 2023. Ma i maggiori numeri di arrivi non hanno generato le entrate previste, perché la maggioranza degli arrivi sono visitatori provenienti dai paesi vicini che spendono poco.

Gli arrivi dalla Cina non sono quelli attesi nonostante i grandi sforzi fatti tra cui il nuovo aeroporto di Siem Reap che opera voli diretti da varie destinazioni cinesi, la reintroduzione dei pacchetti turistici cinesi e il lancio di un programma China Ready. Sono in corso vari sforzi per diversificare il settore turistico verso nuovi mercati turistici come India e Indonesia. Il ministero del turismo sta applicando una nuova strategia turistica e un piano di azione con l’attenzione al patrimonio culturale, all’eco-turismo e alle coste.

Sebbene il nuovo governo porta avanti con vigore le riforme economica, le vecchie abitudini sono dure a morire. L’attenzione internazionale è stata di recente attirata da nuove indagini di Amnesty International sullo sfratto dato a oltre 10mila famiglie nel 2022 che si guadagnano da vivere nella sede del Parco Archeologico di Angkor.

Il parco Archeologico di Angkor, sito patrimonio dell’UNESCO e maggiore attrazione turistica, è centrale nel nuovo piano di azione turistica. Mentre il governo cambogiano afferma che queste famiglie sono abusive che portano ad un maggior sviluppo del complesso, il rapporto ha messo in luce che le famiglie sfrattate sono state ricollocate in un sito remoto che mancano di infrastrutture dove sopravvivere è difficile.

In modo analogo, la registrazione volontaria delle imprese informali con la nuova strategia di sviluppo è stata sospeso temporaneamente per le pressioni delle piccole imprese preoccupate del peso di regolamenti imposte dalla misura.

Le riforme economiche delineate nella Strategia Pentagonale sono attese da tempo e avranno un impatto positivo sullo sviluppo socioeconomico della Cambogia. Tuttavia, mentre la nuova leadership cambogiana persegue la crescita, dovrebbe considerare che anche gli interventi ben intenzionati possono avere un impatto negativo sui mezzi di sostentamento delle persone e possono ricordare le ingiustizie passate subite per mano delle autorità.

Heidi Dahles, EAF

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