THAILANDIA: Qual’è il costo delle politiche populiste thailandesi?

THAILANDIA: Qual'è il costo delle politiche populiste thailandesi?Il governo thailandese si trova sotto pressione affinché riveda il suo programma per spingere in alto i prezzi del riso e della gomma, mentre i prezzi di queste due merci cadono. Il governo implementò i programmi dopo che il partito Puea Thai raggiunse il potere nel luglio 2011 con le promesse di aiutare i contadini che includevano il comprare il riso a prezzi che erano al 50% superiori al prezzo di mercato del momento. Circa sei mesi dopo il governo ha promesso di sostenere il prezzo della gomma dopo che i prezzi erano crollati a causa della debolezza economica globale.

Gli economisti hanno largamente criticato i programmi che, a loro avviso, si sarebbero dimostrati insostenibilmente costosi e la critica sul programma del riso tra economisti e politici di opposizione si è intensificata di recente. Secondo alcuni dà benefici ai grandi produttori mentre lascia i grandi esportatori senza possibilità di vendere il riso thailandese all’estero. I resoconti dei giornali thailandesi sono pieni di ipotesi che il governo sarebbe costretto a rivedere il programma.

Mentre entrambi i programmi hanno portato verso l’alto il prezzo temporaneamente, gli effetti sono stati di breve durata mentre le preoccupazioni sulla crescita globale hanno da allora influenzato i mercati e mentre la competizione da parte di paesi come l’India è cresciuta.

Il risultato è che i prezzi del riso e della gomma sono più bassi di quanto atteso dalle autorità thailandesi anche mentre i prezzi di altri raccolti agricoli come il mais sono cresciuti a causa della siccità negli USA. La Thailandia era l’esportatore maggiore di quelle due merci lo scorso anno e rappresenta quasi un terzo della gomma naturale al mondo.

Il programma del riso, che il governo ha promesso di estendere ancora per un anno, si è dimostrato essere il più problematico con l’accumulo di 16 milioni di tonnellate di riso grezzo comprato dai produttori a livelli di gran lunga superiori al prezzo di mercato, mentre si è accresciuta la competizione dopo che l’India, lo scorso settembre, ha tolto il divieto di esportazione di alcune qualità dopo tre anni.

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Il riso bianco thailandese al 5% si vende ora attorno a 560 dollari la tonnellata molto al di sopra del prezzo indiano di 420 dollari e del riso vietnamita a 408$ secondo i commercianti, ed il governo non ha ancora detto cosa farà con i suoi depositi.

Se le autorità thailandesi rilasciano il loro riso sul mercato globale, i prezzi ne soffriranno ulteriormente. Se non vendono il riso si deteriorerà con il risultato di sprecare grandi quantitativi di uno dei cibi più vitali al mondo.

“Ovviamente le intenzioni del governo sono buone” dice Supavud Asicheua, economista della Phatra Securities PCL. Ma le esportazioni sono diminuite a circa il 45% man mano che il riso thailandese perde la propria competitività, mentre i depositi cominciano ad esaurire lo spazio per per accumulare il prossimo raccolto di ottobre e novembre.

Le perdite a causa di questo programma potrebbero raggiungerei 100 miliardi di baht, quasi 3,2 miliardi di dollari, se i prezzi non invertono la direzione, dicono vari analisti.

Ma a Thailandia continuerà il suo programma di sostegno dei prezzi nel nuovo raccolto che comincia ad ottobre e si aspetta che le richieste crescano del almeno il 25%, dice Apichart Jongsakul capo del ufficio di economia agricola. Ha detto che il prezzo di intervento del governo rimarrà lo stesso a 15 mila baht la tonnellata per il riso ordinario grezzo, sebbene il governo proverà a comprare più riso dai piccoli coltivatori per assicurare che siano loro a beneficiare del programma.

Il governo proverà a liberare spazio nei depositi vendendo riso nei mercati locali ed esteri incluso accordi intergovernativi, benché molti osservatori siano scettici in proposito.

“ Il governo vuole rilasciare i depositi di riso ad un prezzo simile o maggiore di quello i acquisto, ma non è possibile” Korbsook Iamsuri, presidente degli esportatori di riso ha deto in una intervista. “Devono prepararsi a perdite ed accettare che devono subire un costo, ma quello è per il bene dei contadini. Non si può avere la torta tutta per sé.”.

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Immaginarsi cosa fare con il programma per il caucciù da 475 milioni di dollari è anche provato difficile. Il governo ha promesso di impegnare più denaro se necessario per sostenere il mercato della gomma naturale; i prezzi sono crollati più del 20% nel secondo quadrimestre particolarmente per le preoccupazioni sulla crescita della Cina e del mercato europeo.

I coltivatori sono frustrati che i piani del governo finora non hanno fatto molto per incrementare il mercato. I prezzi dei fogli di caucciù grezzo languiscono sotto i 100 baht al chilo, molto al di sotto dell’obiettivo del governo di 120 fissati a gennaio, quando il suo intervento fu approvato. Alcuni coltivatori a maggio chiusero due mercati centrali della gomma per due giorni consecutivi con manifestazioni nei principali centri della regione di Surat Thani.

Agli inizi del mese il ministro dell’agricoltura disse che il governo era pronto a mettere soldi per sostenere il suo programma di sostegno dei prezzi se necessari e che avrebbe innalzato i suoi prezzi di acquisto di riferimento.

Come per il riso, il caucciù thailandese si trova sotto pressione dai prodotti di concorrenza delle altre nazioni, come Indonesia, Malesia e Vietnam, dove quest’anno si prevedono rese più alte, secondo il bollettino mensile dell’associazione dei produttori.

La Thailandia ha cercato il sostegno dell’Indonesia e della Malesia per stabilizzare i prezzi, ma entrambe inviano segnali confusi sulla richiesta di tagliare la produzione o di adottare una politica simile di un prezzo base. Alle tre nazioni appartiene il 70% della produzione di caucciù globale.

Diversamente dal riso per cui non ci sono prezzi di riferimento futuri, i prezzi del caucciù naturale sono sotto l’influenza dei titoli futures nella Borsa di Tokyo e sono cresciuti del 26% nel secondo quadrimestre.

HUILENG TAN, PATRICK BARTA AND SAMEER MOHINDRU

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