Altra cattiva stagione delle piogge a Tonle Sap lascia tutti all’asciutto

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Cambiamenti climatici, pratiche illegali di pesca e la proliferazione di dighe idroelettriche consegnano un’altra cattiva stagione delle piogge a Tonle Sap e minaccia il sostentamento di 1 milione di cambogiani

Sulla piccola isola Koh Krabey, nel lago di Tonle Sap, Sarun Nong getta un altro sguardo alla sua rete da pesca che contiene solo pochi pesci piccoli, troppo pochi per poter sopravvivere.

“Saranno tre o quattro chili. Per ogni chilo mi danno 25 centesimi ed ho guadagnato appena un euro la scorsa notte”

ton le Sap mercato
wikipedia

Per quei pescatori come Sarun, la cui vita dipende dal lago Tonle Sap, ogni giornata di questa cattiva stagione delle piogge porta solo amarezza. Proprio come accaduto l’anno scorso e l’anno prima, il livello delle acque nel lago è di molto inferiore a quello che sarebbe dovuto essere al picco della stagione delle piogge ad ottobre.

Per i pescatori un livello basso delle acque significa che è migrato meno pesce nella loro parte del lago e segna ulteriori problemi in agricoltura che vive dei nutrimenti che arrivano dalle acque alluvionali.

“Ci sono le spese per le reti e la barca. Se continua così perdiamo solo soldi” dice Sarun.

Tonle Sap, il maggior lago del Sudestasiatico, era rinomato per la sua industria della pesca tra le più produttive al mondo. Ma cambiamento climatico, pesca insostenibile ed illegale e le tantissime dighe idroelettriche sui fiumi che alimentano il lago minacciano la sopravvivenza di oltre un milione di cambogiani la cui vita dipende dalle risorse del lago.

Quest’anno le cose sono andate persino peggio degli anni scorsi perché il livello delle acque è di circa tre metri inferiore a quelli di metà ottobre del 2018.

L’ancora di salvataggio degli allagamenti di Tonle Sap

Ad ogni stagione delle piogge il flusso delle acque del fiume Tonle Sap si inverte. Le piogge monsoniche aumentano il flusso di acqua sul Mekong, il fume più lungo del Sud Est Asiatico che scorre dalla Cina fino in Birmania, Thailandia, Laos e Cambogia, dove incontra il fiume Tonle Sap.

Invece di correre verso il mare il fiume Tonle Sap cambia corso nella stagione delle piogge. Quindi il lago Tonle Sap funziona come un massiccio bacino per il fiume Mekong e si espande fino a sette volte la sua estensione nella stagione secca allagando terre agricole e foreste.

TonleSapMap
cattiva stagione delle piogge

Con questo processo giungono nutrienti ed acqua nei terreni agricoli mentre le foreste allagate danno il terreno di riproduzione ideali per i pesci che migrano dal fiume Mekong verso il lago in grande numero.

Alla fine della stagione umida, a metà novembre, il fiume Tonle Sap inverte di nuovo il suo corso, e le acque alluvionali si svuotano nel Delta del Mekong in Vietnam e da lì nel Mare Cinese Meridionale.

Questo anno però gran parte della terra è rimasta a secco per la cattiva stagione delle piogge.

“La stessa situazione è avvenuta lo scorso anno. Nel passato la terra si allagava sempre, E’ salutare per il suolo quando l’acqua copre il suolo” dice Yin Sela, un contadino che vive al limite del lago, a qualche chilometro da Kampong Chhnang.

Lo scorso anno Yin dovette attendere fino a novembre l’arrivo degli allagamenti e quest’anno teme che potrebbero anche non arrivare.

“Ha davvero un grande peso per la mia famiglia. Posso ancora qualcosa senza gli allagamenti ma la quantità è minore e di bassa qualità. Meno raccolto vuol dire meno soldi”.

Cambiamenti climatici e le dighe a monte minacciano Tonle Sap

Il cambiamento climatico, che causa periodi più lunghi di siccità con la rapida evaporazione e la distruzione dei modelli di circolazione, è uno dei problemi principali del Tonle Sap. Brian Eyler dello Stimson Center dice che le precipitazioni nei tre anni passati nella regione del Mekong, ed in modo specifico quelle che avvengono nella stagione delle piogge, sono state “irregolarmente basse”.

Un altro attacco giunge dalle dighe idroelettriche che sono oltre un centinaio sul fiume Mekong e sui suoi affluenti e che bloccano l’acqua dal fluire a valle.

“Abbiamo appreso che il 2020 è stato l’anno in cui si è avuto il flusso di acqua minore in un periodo di 110 anni. Il 2021 sembra voler ripetere lo stesso andamento dello scorso anno” dice Eyler.

Anche Om Savath, direttore di una coalizione di ONG cambogiane che lavorano sull’industria della pesca e le questioni ambientali attorno al lago Tonle Sap, è concorde sulle cause.

“La stagione delle piogge e la stagione umida sono cambiate a causa del cambiamento climatico con la conseguenza che il livello delle acque scende. E le dighe idroelettriche bloccano tantissima acqua”

Ci sono oltre cento dighe idroelettriche sul fiume Mekong e i suoi affluenti, situate in gran parte tra Laos e Cina. La Cina, che non condivide dati operativi in modo regolare con i paesi a valle, ha 11 grandi dighe nella sezione a monte del Mekong conosciuta come Lancang.

Ci sono due dighe operative sul corso del Mekong nel Laos, a monte rispetto alla Cambogia, ed altre sette si trovano in differenti stadi di pianificazione e sviluppo. La maggioranza di queste dighe vede il coinvolgimento di imprese cinesi nello sviluppo e nella costruzione.

“Sappiamo che le dighe nella parte a monte sul Mekong sono gestite allo stesso modo durante il basso flusso come lo sono durante gli anni piovosi. Sono condizioni che esasperano le condizioni a valle molto più di quanto quelle restrizioni o rilasci impattano sul Mekong e Tonle Sap durante gli anni di grandi piogge” sostiene Eyler.

Contadini e pescatori nella cattiva stagione delle piogge

Sulle rive del lago, le aree di suoli e foresta che normalmente sono sepolti dall’acqua sono ancora all’asciutto a metà ottobre. Ogni giorno contadini e pescatori perdono ogni giorno la fiducia che quest’anno sarà diverso.

A Trodouk, un villaggio su un isola di Tonle Sap, il capo villaggio parla con gli autori nella sua casa. Nelle stagioni piovose normali, casa sua come tutte le altre case a Trodouk, tutte costruite sulle palafitte, sono circondate dall’acqua. Ma quest’anno il suolo è ancora percorribile a piedi.

“Prima del 2015, l’acqua si alzava sempre. Era impossibile sedersi sotto la casa. Ma ora l’acqua è sempre più bassa” dice Yim. La vicina foresta non è più allagata e si è perso così un luogo dove il pesce si riproduce.

“Non è solo il pesce a scomparire perché c’è anche meno fauna selvatica. Avevamo sempre grandi uccelli che volavano interno, ma loro non arrivano più”

Le dighe a monte oltre a cambiare i livelli dell’acqua hanno colpito l’ecologia del sistema Mekong. Secondo la Commissione del Fiume Mekong si depositano nel bacino del basso Mekong solo il 16% dei sedimenti, un lato importante dell’ecologia complessiva del fiume, giunge ora dalla Cina mentre prima era il 55% dei sedimenti a giungere dalla Cina.

“L’industria della pesca di Tonle Sap fallirà e con essa la sicurezza alimentare in Cambogia” dice Eyler. “La dieta Khmer si basa sull’assunzione di proteine animali derivanti per quasi il 70% dall’industria della pesca di acqua dolce. Un crollo di questa industria a Tonle Sap colpirà il portafoglio e lo stomaco di una grande fetta della popolazione cambogiana”.

Nel 2018 la Commissione del Fiume Mekong sosteneva che lo sviluppo delle dighe idroelettriche avrebbe potuto comportare una contrazione del pescato che va dal 40 al 80% per il 2040.

Collaborare per risolvere

Nel 2020 per affrontare le preoccupazioni generali sul futuro del Mekong la Cambogia decretò una moratoria di dieci anni sulla costruzione di nuove dighe sul percorso del Mekong che archiviavano fino al 2030 i progetti idroelettrici a Stung Treng e Sambor.

La scorsa settimana quei piani sono stati stati fermati in modo permanente con l’annuncio del governo secondo cui si sarebbe astenuto dal proporre nuovi progetti idroelettrici sul fiume. Ma i problemi per il lago di Tonle Sap iniziano ben più a monte.

“Le dighe che sono state già costruite devono operare per restaurare qualcosa di più di un minimo di flusso naturale al sistema Mekong. E’ possibile, per quanto non è né ideale né economico, architettare questa soluzione” dice Eyler che si riferisce ad usare le operazioni delle dighe per simulare un flusso minimo. “Le dighe cinesi non parteciperanno mai, perciò sono i paesi a valle che devono cooperare”.

Om Savath chiede al governo di affrontare il cambiamento climatico per poter proteggere le foreste che si allagano ed assicurare che i pesci possano ancora raggiungere i punti di riproduzione naturali.

“Un’altra parte importante è di fermare la pesca illegale. Se ci si riesce si permetterà ai pesci di crescere”

A Trodouk Yim Samol crede che il futuro per il suo villaggio sarà l’agricoltura invece della pesca. Ma solo se i contadini riusciranno ad avere un prezzo equo per i suoi prodotti. Il contadino Yin Sela dice che al momento riceve 5 centesimi per un chilo di melanzane.

“Se le spese sono poche, si può fare un buon raccolto qui. Ma se continua così, sempre più persone se ne andranno perché non riescono più a guadagnare a sufficienza nei villaggi”.

“Se hai più acqua avrai più pesce, ma ora è calma piatta”

Ate Hoekstra, Yon Sineat, TheThirdpole

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